Το 1995-1996 για τους ομίλους του Champions League η ομάδα του τριφυλλιού αντιμετώπισε τη Πόρτο μέσα στην Πορτογαλία. Ο Ρότσα ήθελε τόσο πολύ τη νίκη που αστειευόμενος (όπως έστω υποστήριξε μετά) ο προπονητής του Παναθηναϊκού δήλωσε πως θα ερχόταν, αν η ομάδα του δραπέτευε νικήτρια μέσα στην έδρα των Πορτογάλων, στην Αθήνα με τα πόδια. Ο Απόστολος Μιχαηλίδης μας μιλάει για εκείνη την θρυλική αναμέτρηση, καθώς και για ποιο λόγο εν τέλει ο Ρότσα δεν πραγματοποίησε αυτό που είπε!

Πρώτη φάση για τον Παναθηναϊκό με τον Αλεξούδη να δίνει στο Βαζέχα και η μπάλα να περνάει πάνω απ’ τα δοκάρια της Πόρτο. Ύστερα έχει και η Πόρτο με τη σειρά της την ευκαιρία να σκοράρει όμως το σουτ του Σεκρετάριο αποκρούει ο Βάντσικ και λίγο μετά ο Ραντάμπι αρκετά έξω απ’ τη περιοχή κάνει ένα πολύ δυνατό σουτ, ο Βάντσικ εκτινάσσεται, όμως δεν χρειάζεται να επέμβει καθώς η μπάλα καταλήγει πάνω απ’ την εστία του. Οι Πορτογάλοι έδειχναν πως ήθελαν να σκοράρουν και συνέχισαν τη πίεση με τον Ντρούλοβιτς να επιχειρεί μία σέντρα, η μπάλα να κοντράρει και να κάνει δύσκολη τη ζωή του πορτιέρο του Παναθηναϊκού, αλλά τελικώς το “Βουνό” αποσόβησε και εκείνον το κίνδυνο και κράτησε ανέπαφη την εστία του.

Έπειτα έρχεται η φάση που ξεσηκώνει θύελλα αντιδράσεων απ’ τη μεριά του πράσινου πάγκου, καθώς ο Αλεξούδης αποβάλλεται με δεύτερη κίτρινη κάρτα για θέατρο εντός της περιοχής της Πόρτο με τον διαιτητή της αναμέτρησης να παίρνει μία απόφαση αν μη τι άλλο, υπερβολική, καθώς μπορεί να μην ήταν πέναλτι, αφού ο αμυντικός της Πόρτο βρήκε μπάλα, όμως καθαρά υπάρχει επαφή, συνεπώς δεν τίθεται θέμα για θέατρο και το έργο του Παναθηναϊκού δυσκολεύει αφάνταστα υπό τις συνθήκες που τον “αναγκάζει” ο ρέφερι της αναμέτρησης να αγωνιστεί.

Κι όμως! Ο Δημήτρης Μάρκος στο 41 καταφέρνει και σκοράρει με αριθμητικό μειονέκτημα για τον ΠΑΟ, αφού δοκίμασε το πόδι του έξω απ’ την περιοχή με τον Μπαΐα να μην καταφέρνει να γλιτώσει την εστία του. Ως τελευταία φάση του πρώτου ημιχρόνου έρχεται ένα σουτ του Βαζέχα με το Πολωνό να στέλνει τη μπάλα στην εξωτερική μεριά των διχτύων και το πρώτο ημίχρονο ολοκληρώνεται.

Στη πρώτη φάση του δευτέρου ημιχρόνου ο Μπάρος κάνει τη σέντρα και ο Ντομίγκος πιάνει τη κεφαλιά με την άμυνα να πιάνεται κοιμώμενη αλλά ο Βάντσικ μπλοκάρει σταθερά τη μπάλα. Ο Κολία απ’ τα αριστερά για τη πόρτο εισέρχεται μέσα στα πράσινα καρέ και βγάζει τη σέντρα με τον Βάντσικ προ των επιθετικών της Πόρτο να απομακρύνει, ενώ λίγο αργότερα από μακρινή απόσταση έρχεται ένα εξαιρετικό σουτ του Φόλια με τον Βάντσικ να διώχνει τη μπάλα με υπερένταση σε κόρνερ.

Έπειτα από πίεση που ασκούσε η Πόρτο συνεχώς έρχεται η τελευταία φάση με τον Μπαΐα να βγαίνει και εκείνος για να σκοράρει με το τερματοφύλακα των Πορτογάλων να πιάνει μια κεφαλιά που όμως βρίσκει σε κεφάλι αμυντικού και φεύγει εκ νέου κόρνερ με τον διαιτητή να μην το αφήνει να εκτελεστεί και να σφυρίζει την λήξη της αναμέτρησης. Ο Παναθηναϊκός καταφέρνει από μία πάρα πολύ δύσκολη έδρα να φύγει νικητής, να φύγει με τους 3 βαθμούς, ενώ έπαιζε για ένα ημίχρονο και κάτι με παίκτη λιγότερο, κάτι που αποτυπώνει για το πόσο σπουδαία ομάδα ήταν το τριφύλλι και πως εκείνη η βραδιά ήταν κάτι παρόμοιο με “άθλο” αυτό που κατάφερε.

Εν τέλει ο Ρότσα όμως δεν τήρησε την υπόσχεσή του, λέγοντας πως έκανε χιούμορ και δεν θα πήγαινε απ’ την Πορτογαλία με τα πόδια στην Αθήνα. Ο προπονητής του Παναθηναϊκού μπορεί να αστειεύτηκε όμως εκείνο το βράδυ δεν ήταν καθόλου αστείο για τους Πορτογάλους που είδαν μια ομάδα από ατσάλι να έρχεται και κυριολεκτικά να τους αλώνει την έδρα.