Ο Παναθηναϊκός, στην καλύτερη φετινή του εμφάνιση, επικράτησε του Αστέρα Τρίπολης με σκορ 4-0 και ο Απόστολος Μπουραντώνης, που βρέθηκε στο γήπεδο της Λεωφόρου, εστιάζει στα όσα βοήθησαν την ομάδα να πάρει, εκτός κάποιου απίστευτου απροόπτου, την πρόκριση στα ημιτελικά του Κυπέλλου Ελλάδος.

Η αλήθεια είναι ότι ο Παναθηναϊκός χρειαζόταν απαραιτήτως ένα θετικό αποτέλεσμα απέναντι στον Αστέρα Τρίπολης για το πρώτο παιχνίδι της προημιτελικής φάσης του Κυπέλλου Ελλάδος. Αν αναλογιστεί κανείς ότι η ομάδα αποκλείστηκε στο Γιουρόπα Λιγκ από τη φάση των ομίλων, αλλά και την ”κοιλιά” που έκανε από ένα σημείο στο Ελληνικό πρωτάθλημα, τότε εύκολα θα το καταλάβει αυτό. Στα δρώμενα του Κυπέλλου, ο Παναθηναϊκός προερχόταν από το συνολικό 7-0 με τον Κισσαμικό (3-0 στη Λεωφόρο, 0-4 στα Χανιά), αλλά γενικά προερχόταν από το παιχνίδι με τον ΠΑΣ Γιάννινα και την εκτός έδρας ισοπαλία με σκορ 1-1. Είναι αυτονόητο, λοιπόν, ότι εκτός από την επιστροφή στις καλές εμφανίσεις και το γόητρο, ο Παναθηναϊκός ήθελε να πάρει το κάτι παραπάνω στη συγκεκριμένη αναμέτρηση για να μπορέσει να τιμήσει τα 109 χρόνια, που έκλεισε πριν από λίγες ημέρες. Από την άλλη πλευρά, ο Αστέρας Τρίπολης προερχόταν από την εκτός έδρας ήττα με 3-2 από τον ΠΑΟΚ στο Ελληνικό Πρωτάθλημα, ενώ για να φτάσει στα προημιτελικά του Κυπέλλου, χρειάστηκε στην προηγούμενη φάση να αποκλείσει την αξιοπρεπέστατη ομάδα των Τρικάλων με σκορ 3-0 (0-2 στα Τρίκαλα, 1-0 στην Τρίπολη). Οι φιλοξενούμενοι ήθελαν να παλέψουν στο παιχνίδι με τους ”πράσινους”, ώστε να μπορούσαν να χτίσουν τις βάσεις για το μεταξύ τους παιχνίδι στην Τρίπολη, από το οποίο θα προσπαθούσαν να πάρουν ότι καλύτερο μπορούσαν.

Ο Μαρίνος Ουζουνίδης έδωσε ευκαιρίες σε αρκετά πρόσωπα. Για την ακρίβεια, μετά την επιτυχημένη εμφάνισή του απέναντι στον Κισσαμικό, ο προπονητής του Παναθηναϊκού εμπιστεύτηκε ξανά το Βίκτωρα Κλωναρίδη, ενώ χρησιμοποίησε εκτός του Κλωναρίδη, τους Ευαγγέλου και Χατζηγιοβαννή, οι οποίοι δεν τα πήγαν καθόλου άσχημα. Σε ότι αφορά την αρχική ενδεκάδα, εντύπωση έκανε για κάποιους ότι κάτω από τα δοκάρια δεν αγωνίστηκε ο Λουκ Στιλ, λόγω Κυπέλλου, και παρέμεινε ο Οδυσσέας Βλαχοδήμος. Στην άμυνα αγωνίστηκαν οι Κουλιμπαλί, Κουτρουμπής, Μολέντο και Χουλτ. Ως αμυντικά χαφ αγωνίστηκαν οι Ζέκα και Ρέις. Στη μεσαία γραμμή, και συγκεκριμένα στις πτέρυγες, αγωνίστηκαν οι Εμποκού και Βιγιαφάνιες, ενώ στην επιθετική γραμμή της ομάδας έπαιξαν οι Κλωναρίδης και Μπεργκ. Ένα δυσάρεστο γεγονός από αυτό το παιχνίδι είναι οι λιγοστές γεμάτες θέσεις στο γήπεδο της Λεωφόρου, κάτι που μπορεί να ερμηνευθεί και οφείλεται, προφανώς, στην απογοήτευση που έχουν βιώσει οι περισσότεροι φίλοι της ομάδας από κάποιες εμφανίσεις της, κυρίως στο Ελληνικό Πρωτάθλημα.

Οι δύο ομάδες ήταν έτοιμες και ο διαιτητής Στυλιαράς σφύριξε για πρώτη φορά στο παιχνίδι. Το ξεκίνημα ήταν κάτι παραπάνω από ιδανικό για τον Παναθηναϊκό, διότι στο 6′ ο Νούνο Ρέις βρήκε την κατάλληλη στιγμή, αλλά και έναν πολύ όμορφο τρόπο να ανοίξει λογαριασμό με τη φανέλα του Παναθηναϊκού. Από ένα ωραίο μακρινό σουτ, ο τερματοφύλακας του Αστέρα Τρίπολης, Αντόνιο Ντοναρούμα (σ.σ.: αδερφός του Τζιανλουίτζι Ντοναρούμα της Μίλαν) δεν είχε περιθώρια αντίδρασης και οι γηπεδούχοι άνοιξαν το σκορ. Έκτοτε, η μπάλα πήγαινε πάνω-κάτω, με τους ”πράσινους” να έχουν την κυριαρχία στον αγωνιστικό χώρο. Η κυριαρχία αυτή αποδείχθηκε περίτρανα στο 32′, όταν ο Χουλτ τροφοδότησε με ωραία μπαλιά το Βιγιαφάνιες, του οποίου το πλασέ εξουδετερώθηκε από τον Ντοναρούμα, αλλά στην επαναφορά ήρθε ο Βίκτωρας Κλωναρίδης, που εγκλιματίστηκε πλήρως κατά την επιστροφή του στην ομάδα, και με ψύχραιμο πλασέ διαμόρφωσε το 2-0 για τους ”πράσινους”. Ο Αστέρας Τρίπολης έμοιαζε λίγο πιο αποδιοργανωμένος, αλλά ήθελε να βρει τον τρόπο να σκοράρει εκτός έδρας, ώστε να μπει ξανά στο σκηνικό της πρόκρισης. Κάτι τέτοιο δεν έγινε και οι δύο ομάδες πήγαν στα αποδυτήρια με το 2-0 υπέρ των γηπεδούχων, που είχαν ήδη παρουσιάσει τις προθέσεις τους.

Το δεύτερο ημίχρονο, αμέσως μετά την έναρξή του, βρήκε τον Παναθηναϊκό ιδιαίτερα αποφασισμένο να σκοράρει κι άλλες φορές, χωρίς να θέλει να επαναπαυτεί στο ήδη ευνοϊκό για αυτόν αποτέλεσμα. Και απ’ ότι φαίνεται, δικαιώθηκε για αυτήν του την επιλογή. Ο Μαρίνος Ουζουνίδης παρότρυνε διαρκώς τους παίκτες του, ώστε αυτοί, με τη σειρά τους, να προσφέρουν διαρκώς περισσότερα στην ομάδα. Και, πράγματι, αυτό έγινε. Στο 62′, ο Εμποκού έβγαλε μια απίστευτη μπαλιά ακριβείας στον ξεχασμένο από την άμυνα των φιλοξενούμενων, Λούκας Βιγιαφάνιες, ο οποίος, ώντας καλυπτόμενος, δε δυσκολεύτηκε με άνετο πλασέ να διαμορφώσει το 3-0 για τον Παναθηναϊκό. Στο 68′, ήρθε το κερασάκι στην τετραώροφη τούρτα των γηπεδούχων, όταν έπειτα από ανατροπή του Ντοναρούμα στον Εμποκού, ο ίδιος παίκτης ανέλαβε την εκτέλεση του πέναλτυ και έκανε το 4-0. Έκτοτε, οι ”πράσινοι”, αν και άφησαν κάπως ”λάσκα” τα σκοινιά τους, δεν άφησαν τους φιλοξενούμενους να σκοράρουν. Η πρώτη μεγάλη ευκαιρία του Αστέρα Τρίπολης ήρθε στο 77′, όταν από το απευθείας φάουλ του Μάσσα, ο Οδυσσέας Βλαχοδήμος έδειξε την αξία του, πραγματοποιώντας μια μεγάλη επέμβαση. Στο 84′, ο αμυντικός των Αρκάδων, Βιτάλι Γκάιντουτσικ, διαμαρτυρήθηκε στο Στυλιαρά για μια διαιτητική απόφαση και τιμωρήθηκε με δεύτερη κίτρινη κάρτα, που τον έστειλε στα αποδυτήρια. Στο 90′, έγινε η δεύτερη και τελευταία ευκαιρία του Αστέρα Τρίπολης, αλλά και του αγώνα εν γένει. Ο νεοεισελθών, Νίκος Ιωαννίδης, έκανε ωραία ατομική προσπάθεια και έστειλε την μπάλα στο δοκάρι του Βλαχοδήμου.

Μετά από αυτές τις ευκαιρίες, ο Δημήτρης Στυλιαράς αποφασίζει να σφυρίξει για τελευταία φορά στη συγκεκριμένη αναμέτρηση και ο Παναθηναϊκός βρίσκεται με το ενάμιση πόδι στην ημιτελική φάση του Κυπέλλου Ελλάδος, περιμένοντας τα παιχνίδια που θα δώσουν και οι αντίπαλοί του. Σε ότι αφορά τα εξωαγωνιστικά γεγονότα, υπήρξαν κάποιες εικόνες άξιες συγχαρητηρίων, που χρειάζεται το Ελληνικό Ποδόσφαιρο. Μία εξ’ αυτών ήταν η στιγμή κατά την οποία αποχώρησε ο Νίκος Καλτσάς από τον αγωνιστικό χώρο για να αντικατασταθεί από το Νίκο Ιωαννίδη. Όλο το γήπεδο χειροκροτούσε τον Καλτσά, για την προσφορά του στον Παναθηναϊκό, ενώ ο Καλτσάς ανταπέδωσε το χειροκρότημα. Επίσης, σε μια φάση του παιχνιδιού, ο Μάσσα ανέτρεψε τον Βιγιαφάνιες, αλλά στη συνέχεια υπήρξε ένας θερμός εναγκαλισμός, που ίσως δώσει το παράδειγμα για καλύτερες εικόνες στα ελληνικά γήπεδα.

Από πολλές απόψεις, αυτό το αποτέλεσμα ήταν ένα βάλσαμο για τον Παναθηναϊκό, ο οποίος, όμως, θα μείνει προσγειωμένος και θα εστιάσει στο εντός έδρας παιχνίδι με τον Παναιτωλικό, αλλά και στο υπόλοιπο απαιτητικό πρόγραμμα του Ελληνικού Πρωταθλήματος, ώστε να διεκδικήσει μια καλή θέση στα πλέι οφ.