Γράφει ο Βασίλης Ντούτσης. Κάνοντας μία από τις χειρότερες φετινές του εμφανίσεις, ο Παναθηναικός ηττήθηκε τελικά και στο Κάουνας, από την Ζαλγκίρις με 64-58 και πλέον θέτει εν αμφιβόλω ακόμα και την είσοδο του, στην τελική οκτάδα των play off.
Αναφέρω μία από τις χειρότερες εξαιτίας της διττής εικόνας των πράσινων στο παρκέ και στα σαράντα λεπτά της αναμέτρησης. Αυτό σημάινει σε απλά ελληνικά, ότι στο πρώτο ημίχρονο ήταν πολύ καλός, προσηλωμένος, συγκεντρωμένος στον στόχο του, με άμυνα που τσάκιζε κόκκαλα, αφήνοντας την Ζαλγκίρις σε είκοσι αγωνιστικά λεπτά στους 19 πόντους, αλλά με την χειρότερη μακράν φέτος εμφάνιση του, στο δεύτερο μέρος, έκανε ένα μεγάλο πισωγύρισμα σε ότι αφορά τους στόχους που έχει βάλει στην φετινή ευρωλίγκα. Στο πρώτο δεκάλεπτο η εξαιρετική παρουσία των Παππά και του ξεχασμένου Νίκολς έδωσαν στον Παναθηναικό την απαιτούμενη ενέργεια,αποσυντόνισαν την Ζαλγκίρις και έφεραν τον Παναθηναικό στην θέση του οδηγού. Αυτό σύν την σταθερά καλή παρουσία του συνήθη ύποπτου Σίνγκλετον και την απρόσμενη βοήθεια του Φώτση έδωσαν στον Πάο αυτοπεποίθηση και μια έκφραση βεβαιότητας ότι θα περάσει σήμερα εύκολα από το Κάουνας.
Η αίσθηση αυτή περέμεινε ενεργή και στο δεύτερο δεκάλεπτο, όπου η άμυνα εξακολουθούσε να πιέζει σαν δαμόκλεια σπάθη την Ζαλγκίρις, και παρά την αστοχία στα τρίποντα,που εμφανίστηκε για πρώτη φορά φέτος και η οποία κατά κάποιο τρόπο αντισταθμίστηκε από την ευστοχία στα δίποντα και τις βολές, έδωσαν στον Παναθηναικό την δυνατότητα να πάει στα αποδυτήρια στο ημίχρονο προηγούμενως με διαφορά 12 πόντων (19-31). Αυτό ήταν.Ο Παναθηναικός σαν να έμεινε στα αποδυτήρια ξεχνώντας να βγεί στον αγωνιστικό χώρο στο δεύτερο μέρος έριξε τελείως την καρδάρα με το γάλα, που πάλεψε με τόσο κόπο να αποκτήσει στο πρώτο μέρος. Άδειος από ενέργεια, με σωρεία αβίαστων λαθών, επιθέσεις χωρίς αρχή μέση και τέλος, άμυνα χωρίς αλληλοκάλυψη πλέον, χωρίς διάθεση, παίκτες που πήγαιναν δεύτεροι πάντα στις διεκδικήσεις της μπάλας, έγιναν έρμαιο στις ορέξεις των πεινασμένων παικτών του winner Σαρούνας Γιασικεβίτσιους.
Και μπορεί φέτος η Ζαλγκίρις να μην προλαβαίνει να μπεί στο τρένο της οκτάδας, ένεκα του φθηνού προυπολογισμού της, το βέβαιο όμως είναι ότι επιδεικνύοντας την κατάλληλη εμπιστοσύνη στο πρόσωπο του Σάρας, το μόνο βέβαιο είναι ότι θα εισπράξει πολλά και στο άμεσο μέλλον. Δεν έχω να πώ πολλά για την εμφάνιση του Παναθηναικού στο δεύτερο μέρος, εμφάνιση που θα δώσει σίγουρα τροφή για σχόλια στους επικριτές του Πάσκουαλ, αλλά που ο ίδιος ο Καταλανός προπονητής έδωσε αφορμή όμως για να γίνουν, καθώς κάνει ένα μικρό αλλά επαναλαμβανόμενο λάθος. Όταν βλέπει ένα σχήμα να του τσουλάει σωστά αμέσως το αλλάζει, ενώ αντίθετα επιμένει σε κάποιους παίκτες χαρακτηριστικά όπου τυχαίνει να βρίσκονται σε κακή μέρα, άσχετα εάν στην πλειονότητα των αγώνων μέχρι στιγμής αυτοί οι παίκτες τον έβγαλαν ασπροπρόσωπο. Χαρακτηριστικότερο παράδειγμα ήταν σήμερα η αγία τριάδα όπως ονομάζω εγώ τους τρείς Αμερικανούς.
Δηλαδή τους Τζέιμς-Ρίβερς και Σίνγκλετον. Οι οποίοι ήταν φανερό σήμερα ότι είχαν αδειάσει πνευματικά, παρόλα αυτά ο Τσάβι επέμεινε στην παρατεταμένη χρησιμοποίηση τους, γεγονός που όχι μόνο εξέθεσε τον ίδιο αλλά και τους παίκτες, πού υπέπεσαν σε σωρεία λαθών, δείγμα της προαναφερόμενης έλλειψης πνευματικής ενέργειας. Πιστεύω όμως ότι ο κόουτς προφανώς θα αντιληφθεί τα σημερινά λάθη του, και επειδή πρόκειται για εξαιρετικό χαρακτήρα είμαι βέβαιος ότι στους επόμενους αγώνες θα εμφανιστεί με διαφορετική στρατηγική. Από κεί και πέρα η ζημιά που έγινε σήμερα, σε συνδυασμό με την μεγάλη νίκη της Μπασκόνια μέσα στην Κωνσταντινούπολη επί της Φενέρ, ανήμερα των γενεθλιών του Ομπράντοβιτς, περιπλέκουν απίστευτα την βαβμολογία του ομίλου στις εναπομείνασες αγωνιστικές.Πλέον κάθε αγώνας του Παναθηναικού, είναι τελικός όχι απλά για το καλύτερο πλασάρισμα, αλλά ακόμα και γι αυτήν του την ύπαρξη στην πρώτη οκτάδα. Ο αγώνας της άλλης Πέμπτης στο Οάκα κόντρα στην Ρεάλ είναι ο πρώτος τελικός με την νίκη να φαντάζει επιτακτική ανάγκη.