Ο Παναθηναϊκός δε διανύει την καλύτερη περίοδό του στο Ελληνικό Πρωτάθλημα και γι’ αυτό, το παιχνίδι της Κυριακής με τον Παναιτωλικό είναι πολύ σημαντικό. Ο Απόστολος Μπουραντώνης ψάχνει και βρίσκει τα παλαιότερα παιχνίδια που έχουν δώσει στην ”πράσινη” έδρα Παναθηναϊκός και Παναιτωλικός.

Είναι γεγονός πως οι ”πράσινοι” χρειάζονται το υπέρ τους σκορ, αλλά και τους πολύτιμους βαθμούς από το παιχνίδι με τον Παναιτωλικό, διότι τώρα η ομάδα δε δικαιούται να έχει κανένα περιθώριο χαλάρωσης. Ο κλοιός σφίγγει για τον Παναθηναϊκό, διότι έμεινε στην τρίτη συνεχόμενη ισοπαλία, με αποτέλεσμα η ΑΕΚ που κέρδισε εντός έδρας τη Βέροια με σκορ 6-0 να μειώσει τη διαφορά από τη ζώνη των πλέι οφ στους 3 βαθμούς και να περιμένει στραβοπάτημα στη Λεωφόρο, σε συνδυασμό με δικό της θετικό αποτέλεσμα στο Καυταντζόγλειο και το παιχνίδι με την ομάδα του Ηρακλή. Αναλυτικότερα, μετά την Κέρκυρα εκτός έδρας και το Λεβαδειακό εντός έδρας, ο Παναθηναϊκός τα βρήκε σκούρα σε ένα ακόμη παιχνίδι για το Ελληνικό Πρωτάθλημα, καθώς έμεινε στο εκτός έδρας ισόπαλο 1-1 με τον ΠΑΣ Γιάννινα, μην μπορώντας να τιμήσει με τον καλύτερο τρόπο τα 109 χρόνια που είχε κλείσει η ομάδα λίγες μέρες πριν από εκείνο το παιχνίδι. Ένα καλό, όμως, για τους ”πράσινους” είναι ότι προέρχονται από μια μεγάλη επιτυχία, κερδίζοντας για το Κύπελλο Ελλάδος εντός έδρας τον Αστέρα Τρίπολης με σκορ 4-0. Η ομάδα έδειξε εντελώς διαφορετική εικόνα σε αυτήν την αναμέτρηση και εφόσον είναι σχεδόν και με τα δύο πόδια στα ημιτελικά, με αυτήν την ψυχολογία έχει τον καιρό να ασχολήθεί με το κρίσιμο αυτό παιχνίδι απέναντι στον Παναιτωλικό. Ο Παναθηναϊκός βρίσκεται στην πέμπτη θέση της κατάταξης, έχοντας συγκεντρώσει 32 βαθμούς από 8 κερδισμένα παιχνίδια, 8 ισοπαλίες και 3 ήττες.

Ο Παναιτωλικός, από την πλευρά του, δε βρίσκεται στην ίδια κατάσταση με τον Παναθηναϊκό, αλλά θέλει να πάρει ότι καλύτερο μπορεί από τη συγκεκριμένη αναμέτρηση για πολλούς λόγους. Για την ακρίβεια, η ομάδα του Γιάννη Ματζουράκη βρίσκεται αρκετά μακριά από τη ζώνη των πλέι οφ, αλλά βρίσκεται αρκετά μακριά και από τη ζώνη του υποβιβασμού. Ο λόγος που θέλει ο Παναιτωλικός ένα καλό αποτέλεσμα από το γήπεδο της Λεωφόρου είναι κυρίως να ανέβει ακόμη περισσότερο στη βαθμολογία, αλλά και για λόγους γοήτρου, δηλαδή να έχει στο ενεργητικό του μια επιτυχία απέναντι σε μια ομάδα του βεληνεκούς του Παναθηναϊκού. Για τα δρώμενα του πρωταθλήματος, ο Παναιτωλικός προέρχεται από το εντός έδρας 2-0 στο παιχνίδι με τον Ατρόμητο, ενώ σε ότι αφορά το Κύπελλο Ελλάδος, έχει ήδη αποκλειστεί από τη φάση των 16, καθώς έχασε με συνολικό σκορ 6-1 από τον ΠΑΟΚ (0-2 στο Αγρίνιο, 4-1 στην Τούμπα). Σχετικά με τη συνολική συγκομιδή στο πρωτάθλημα, ο Παναιτωλικός βρίσκεται στη δέκατη θέση της βαθμολογίας, έχοντας καταφέρει να συγκεντρώσει 22 βαθμούς από 6 κερδισμένα παιχνίδια, 4 ισοπαλίες και 9 ήττες.

Ο Παναθηναϊκός έχει μια πολύ μικρή προϊστορία στα εντός έδρας παιχνίδια του με τον Παναιτωλικό, αλλά υπερέχει σημαντικά. Αυτό διαπιστώνεται επειδή σε 6 συναντήσεις, ο Παναθηναϊκός έχει κερδίσει 5 φορές, 1 παιχνίδι έχει λήξει ισόπαλο, ενώ μέχρι και σήμερα, ο Παναιτωλικός δεν έχει φύγει ποτέ με το διπλό από την Αθήνα.

Η πρώτη φορά που συναντήθηκαν Παναθηναϊκός και Παναιτωλικός στην πρωτεύουσα ήταν στις 23 Μαΐου του 1976, όταν ήταν και το μοναδικό παιχνίδι που δεν κέρδισε ο Παναθηναϊκός, καθώς οι δύο ομάδες έμειναν στο ισόπαλο 1-1. Η πρώτη φορά που οι ”πράσινοι” κέρδισαν παιχνίδι με τον Παναιτωλικό ήρθε ακριβώς την επόμενη σεζόν και, συγκεκριμένα, στις 23 Ιανουαρίου του 1977 με το ευρύ 4-1. Στο τελευταίο μεταξύ τους παιχνίδι στο γήπεδο της Λεωφόρου, στις 4 Ιανουαρίου του 2016, οι γηπεδούχοι επικράτησαν με σκορ 4-2. Δράστες για τους ”πράσινους” ήταν οι Αμπέιντ και Πέτριτς, που σκόραραν από δύο φορές έκαστος. Για τους φιλοξενούμενους, ένας από τους δράστες είναι νυν πράσινος και, για την ακρίβεια, ο Λούκας Βιγιαφάνιες. Ο άλλος δράστης ήταν ο Μαρκόφσκι.

Για να επισημανθούν λίγα παραπάνω στοιχεία σχετικά με την προϊστορία, η μεγαλύτερη επικράτηση του Παναθηναϊκού απέναντι στον Παναιτωλικό έγινε στις 22 Απριλίου του 2012, όταν το παιχνίδι έληξε με σκορ 4-0. Το παιχνίδι στο οποίο σημειώθηκαν τα περισσότερα τέρματα είναι το προαναφερθέν 4-2 που διεξήχθη τον περσινό Γενάρη. Ο συνολικός συντελεστής τερμάτων βρίσκεται στο 16-4 υπέρ του Παναθηναϊκού.

Μπορεί το παιχνίδι αυτό να ακούγεται ως εύκολο για τον Παναθηναϊκό, αλλά θα χρειαστεί ιδιαίτερη προσοχή, διότι σε ένα βαθμό, από αυτό το παιχνίδι διακυβεύεται το μέλλον της ομάδας στο Ελληνικό Πρωτάθλημα.
Αναλυτικά τα αποτελέσματα:

23/05/1976: Παναθηναϊκός-Παναιτωλικός 1-1
23/01/1977: Παναθηναϊκός-Παναιτωλικός 4-1
22/04/2012: Παναθηναϊκός-Παναιτωλικός 4-0
18/08/2013: Παναθηναϊκός-Παναιτωλικός 2-0
08/02/2015: Παναθηναϊκός-Παναιτωλικός 1-0
04/01/2016: Παναθηναϊκός-Παναιτωλικός 4-2