Παρά την κρίση που περνά στο Ελληνικό Πρωτάθλημα, ο Παναθηναϊκός προκρίθηκε στην προημιτελική φάση του Κυπέλλου Ελλάδος, αποκλείοντας με συνολικό σκορ 7-0 τον Κισσαμικό. Ο Απόστολος Μπουραντώνης εστιάζει στους νεαρούς παίκτες των ”πράσινων”, αλλά και σε ένα περίεργο στατιστικό που έγινε στο χθεσινό αγώνα.

Ο Παναθηναϊκός ήξερε πολύ πριν από τον αγώνα που επρόκειτο να δώσει στα Χανιά, πως είχε πάρει, εκτός απροόπτου, την πρόκριση για τους ”8” του Κυπέλλου Ελλάδος και πως θα αντιμετωπίσει εκεί τον Αστέρα Τρίπολης. Ο λόγος που το γνώριζε ήταν το 3-0 του πρώτου αγώνα στη Λεωφόρο, που ήταν σκορ ασφαλείας και έστειλε την ομάδα με το ενάμιση πόδι στην πρόκριση. Το γεγονός αυτό έδωσε την ευκαιρία στο Μαρίνο Ουζουνίδη να βάλει μια νεανική αύρα στο σχήμα των ”πράσινων”, χρησιμοποιώντας αρκετούς νεαρούς παίκτες που ανυπομονούσαν να κάνουν το ντεμπούτο τους. Κάποιοι εξ’ αυτών είχαν πολύ λίγα λεπτά συμμετοχής σε άλλα παιχνίδια του Παναθηναϊκού, ενώ άλλοι χρησιμοποιήθηκαν για πρώτη φορά, πραγματοποιώντας την πρεμιέρα που ονειρεύονταν. Σε ό, τι αφορά, τώρα, το αγωνιστικό επίπεδο, ο Παναθηναϊκός ήθελε να πάρει ένα καλό αποτέλεσμα στα Χανιά κυρίως για λόγους ψυχολογίας, την οποία είχε ανάγκη, επειδή του έλειπε εδώ και καιρό. Τα συνεχόμενα αρνητικά αποτελέσματα σε συνδυασμό με τη σαρωτική πορεία της Ξάνθης και του Πανιωνίου, αλλά και με την ξαφνική άνοδο του ΠΑΟΚ έχουν κρούσει τον κώδωνα του κινδύνου στην ομάδα, η οποία έχει πέσει στην πέμπτη θέση της κατάταξης, με αποτέλεσμα να βασίζει τις πιθανότητές της για διάκριση στο θεσμό του Κυπέλλου.

Αυτό το θετικό αποτέλεσμα ήρθε και, μάλιστα, με τρόπο ιδιαίτερα χορταστικό. Συγκεκριμένα, ο Παναθηναϊκός είχε εδώ και πολύ καιρό να παρουσιάσει τέτοιο θέαμα σε κάποιο από τα παιχνίδια του και αυτό οφείλεται, ως επί το πλείστον, στη φρεσκάδα που εξέπεμψαν τα πρόσωπα της ενδεκάδας. Άλλωστε, αν αναλογιστεί κανείς και την άλλη πλευρά, ο Κισσαμικός ήξερε κι αυτός πως επρόκειτο να αποχαιρετίσει το Κύπελλο, αλλά ήθελε να απολαύσει το παιχνίδι με μια ομάδα, όπως ο Παναθηναϊκός. Ο Μαρίνος Ουζουνίδης προτίμησε να παρατάξει ένα σύστημα 4-4-2, ενώ μέσα στα πρόσωπα, εκτός από τα νεαρά ταλέντα, ξεχώρισε και η επιστροφή του Βίκτωρα Κλωναρίδη, για την οποία θα διαβάσετε στη συνέχεια του άρθρου. Στα πρώτα λεπτά του παιχνιδιού, οι φιλοξενούμενοι ήταν πιο χαλαροί στον αγωνιστικό χώρο, δείχνοντας εύκολα σε αυτόν που το παρακολουθούσε, πως είχαν ήδη προκριθεί. Ο Κισσαμικός δημιούργησε κάποιες ευκαιρίες, αλλά σε καμία εξ’ αυτών δεν αιφνιδιάστηκε ιδιαίτερα η ”πράσινη” άμυνα. Η προαναφερθείσα επιστροφή του Κλωναρίδη ήρθε στο 42′, όταν από λάθος στην άμυνα των γηπεδούχων, ο ταλαντούχος Έλληνας ποδοσφαιριστής ευστόχησε για να γράψει το 0-1 και να διπλοκλειδώσει την πρόκριση του Παναθηναϊκού. Έτσι, τελείωσε το πρώτο ημίχρονο στα Χανιά.

Το δεύτερο ημίχρονο ήταν εντελώς διαφορετικό, διότι αναμενόταν να ακολουθήσει η στιγμή που θα κυλήσει το νέο αίμα στις φλέβες της ομάδας. Το πρώτο δείγμα ήρθε στο 57′, όταν από σέντρα του Κλωναρίδη, η μπάλα έφτασε στον Τάσο Χατζηγιοβάννη, ο οποίος δεν μπορούσε να αστοχήσει και άνοιξε λογαριασμό με την πράσινη φανέλα, δείχνοντας ιδιαίτερα ευτυχής για τη συγκεκριμένη εξέλιξη. Ο Παναθηναϊκός, όμως, δε σταμάτησε εκεί. Στο 78′, ήρθε η σειρά του Σωτήρη Πίσπα, ο οποίος είχε μπει ως αλλαγή στη θέση του Κλωναρίδη, να σκοράρει και να δώσει αέρα θριάμβου σε έναν Παναθηναϊκό που είχε ήδη στο μυαλό του τα παιχνίδια με τον Αστέρα Τρίπολης. Συγκεκριμένα, ο Πίσπας έκανε μια όμορφη λόμπα, η οποία διαμόρφωσε το 0-3, ενώ ένα λεπτό αργότερα μπήκε το κερασάκι στην τετραόροφη τούρτα των φιλοξενούμενων. Για την ακρίβεια, στην αμέσως επόμενη φάση, και ενώ η άμυνα του Κισσαμικού έδειχνε να τα έχει χαμένα, ο Ολιβιέ Μπουμάλ εκμεταλλεύτηκε την αναμπουμπούλα στα καρέ των γηπεδούχων και με ένα πολύ απλό πλασέ έγραψε το 0-4, το οποίο ήταν και το τελικό αποτέλεσμα στην αναμέτρηση. Αν και τυπικού χαρακτήρα, ήταν ένα από τα παιχνίδια στα οποία ο Παναθηναϊκός ξεχώρισε και θα έχει ως παράδειγμα για τις απαιτητικές αγωνιστικές που ακολουθούν στο Ελληνικό Πρωτάθλημα.

Όταν το σκορ άνοιξε, έσπασε, παραλλήλως, μια παράδοση άκρως περίεργη για τον Παναθηναϊκό. Αυτή η ”παράδοση” έχει ως εξής: Έχει περάσει σχεδόν η μισή αγωνιστική σεζόν και μέχρι στιγμής δεν είχε σκοράρει κανένας Έλληνας για λογαριασμό του Παναθηναϊκού. Η αρχή έγινε από το Βίκτωρα Κλωναρίδη στο παιχνίδι με τον Κισσαμικό και αυτό το γεγονός από μόνο του δείχνει την ανάγκη που υπάρχει στο ελληνικό ποδόσφαιρο σε ότι αφορά την ανάδειξη νέων ποδοσφαιριστών που καταβαραθρώνονται από πολλούς ξενους ποδοσφαιριστές και αναγκάζονται να μετακομίζουν στο εξωτερικό, προκειμένου να αναζητήσουν μια καλύτερη τύχη, ευελπιστόντας πως εκεί το ταλέντο τους θα εκτιμηθεί καταλλήλως. Επίσης, σε πιο ειδικό επίπεδο, διαπιστώνεται πως ο Παναθηναϊκός χάνει την ελληνικότητά του και βασίζεται καθαρά στην ποιότητα των ξένων παικτών. Προφανώς και δεν είναι κακό να χρησιμοποιείται ένας ξένος παίκτης, πόσο μάλλον αν αυτός είναι ταλαντούχος, αλλά ο Παναθηναϊκός, ειδικά κατά τα προηγούμενα χρόνια, έχει αναδείξει σπουδαίες προσωπικότητες του ελληνικού ποδοσφαίρου και θα ήταν καλό αν έκανε άλλη μια προσπάθεια στο φετινό του ρόστερ, ειδικά μετά από αυτό το ματς, που είδε ότι έχει υλικό. Αν αυτό το υλικό αξιοποιηθεί κατάλληλα, αυτό θα ευνοήσει τον Παναθηναϊκό, αλλά και το ελληνικό ποδόσφαιρο.

Κλείνοντας αυτό το άρθρο, ο Παναθηναϊκός έχει σαφώς δυσκολότερο αντίπαλο στην επόμενη φάση του Κυπέλλου, αλλά ακολουθεί το επίσης δύσκολο εκτός έδρας παιχνίδι με τον ΠΑΣ Γιάννινα. Η ομάδα καλείται να δείξει συγκέντρωση και στα δύο παιχνίδια της, ώστε να επωφεληθεί όσο περισσότερο γίνεται.