Το επόμενο παιχνίδι του Παναθηναϊκού είναι αυτό με την ομάδα της Ξάνθης στο γήπεδο των Πηγαδίων το απόγευμα του Σαββάτου (19:30). Με αφορμή τη συγκεκριμένη αναμέτρηση, ο Απόστολος Μπουραντώνης συλλέγει πληροφορίες και παραθέτει την ιστορία των αναμετρήσεων Ξάνθης-Παναθηναϊκού.

Είναι εμφανές ότι μετά από ένα μεγάλο χρονικό διάστημα, ο Παναθηναϊκός δείχνει να βρίσκεται σε μια ανοδική πορεία. Μετά το 4-0 απέναντι στον Αστέρα Τρίπολης, ακολούθησε το 4-0 απέναντι στον Παναιτωλικό, ενώ στη συνέχεια υπήρξε κι ένας εκτός έδρας θρίαμβος. Ο Παναθηναϊκός ζωγράφισε στην Αρκαδία, κερδίζοντας με σκορ 0-5 τον Αστέρα Τρίπολης, σε ένα παιχνίδι που έδειξε ποιότητα, ενώ παράλληλα ήταν αφορμή να αρχίσουν να δείχνουν το ταλέντο τους ακόμη περισσότεροι ποδοσφαιριστές. Η αλήθεια είναι πως η ομάδα χρειαζόταν κάτι να την αφυπνίσει, διότι είχε χάσει πολλούς συνεχόμενους και πολύτιμους βαθμούς, σε σημείο να κινδύνευε να απωλέσει μία από τις θέσεις που οδηγούν στη ζώνη των πλέι οφ. Μάλιστα, το παιχνίδι με τον Αστέρα Τρίπολης ήταν και μια εξάσκηση για τη μεταξύ τους αναμέτρηση στο Κύπελλο Ελλάδος, που θα έχει κυρίως χαρακτήρα τυπικής διαδικασίας για τον Παναθηναϊκό, καθώς μετά το 4-0 μπορεί να θεωρεί ότι έχει προκριθεί στα ημιτελικά του θεσμού. Στα του πρωταθλήματος, λοιπόν, το παιχνίδι της ομάδας στα Πηγάδια έχει τη δική του δυσκολία, αλλά και τη δική του σημαντικότητα. Γι’ αυτό το λόγο, οι ”πράσινοι” καλούνται να δείξουν τον καλό εαυτό τους, εφόσον έχουν δείξει στα προηγούμενα παιχνίδια ότι μπορούν να το κάνουν. Ο Παναθηναϊκός βρίσκεται στην τέταρτη θέση της κατάταξης, έχοντας μαζέψει 38 βαθμούς από 10 κερδισμένα παιχνίδια, 8 ισοπαλίες και 3 ήττες.

Η γηπεδούχος, Ξάνθη, είναι μια ομάδα που έχει μακροπρόθεσμα σχέδια με το πέρας της φετινής σεζόν. Αν αναλογιστεί κανείς την ως τώρα πορεία της στα εγχώρια δρώμενα, αμέσως θα διαπιστώσει ότι αρνείται να τα παρατήσει και πως θα παλέψει μέχρι και την τελευταία αγωνιστική για να καταφέρει να ενταχθεί στη ζώνη των πλέι οφ. Ο Λουτσέσκου έχει δέσει αρμονικά με τους παίκτες του και αυτό φαίνεται πολλές φορές στον αγωνιστικό χώρο. Άλλωστε, αυτός είναι και ο κυριότερος λόγος για τον οποίο οι γηπεδούχοι θέλουν να πάρουν ένα καλό αποτέλεσμα απέναντι στον Παναθηναϊκό. Συγκεκριμένα, ένα υπέρ τους σκορ θα κρατήσει ζωντανές τις πιθανότητές τους για τη ζώνη των πλέι οφ, ειδικά αν αυτό το σκορ συνδυαστεί με βαθμολογική απώλεια της ΑΕΚ στο εντός έδρας παιχνίδι της με την ομάδα της Λάρισας. Στα δρώμενα του Κυπέλλου, η Ξάνθη βρίσκεται ακόμη εντός του θεσμού, αλλά οι πιθανότητες πρόκρισης στα ημιτελικά δεν είναι με το μέρος της, καθώς στο πρώτο παιχνίδι ηττήθηκε εντός έδρας από τον ΠΑΟΚ με σκορ 1-2 και εκκρεμεί η ρεβάνς στο γήπεδο της Τούμπας. Όσο για το Ελληνικό Πρωτάθλημα, η Ξάνθη βρίσκεται στην έκτη θέση της βαθμολογίας, έχοντας συγκεντρώσει 33 βαθμούς από 9 κερδισμένα παιχνίδια, 6 ισοπαλίες και 6 ήττες.

Οι δύο ομάδες έχουν μεταξύ τους πλούσια προϊστορία, διότι η Ξάνθη, από το 1989, που προβιβάστηκε στην Α’ Εθνική Κατηγορία, μέχρι και σήμερα, δεν έχει υποβιβαστεί ποτέ, με αποτέλεσμα να υποδέχεται κάθε χρόνο τον Παναθηναϊκό. Σε 27 μεταξύ τους συναντήσεις για λογαριασμό του Ελληνικού Πρωταθλήματος, ο Παναθηναϊκός έχει φύγει νικητής από την Ξάνθη τις 13, 9 παιχνίδια έχουν βρει νικητές τους γηπεδούχους, ενώ 5 παιχνίδια έχουν λήξει ισόπαλα.

Η πρώτη φορά που συναντήθηκαν Ξάνθη και Παναθηναϊκός στην ακριτική πόλη ήταν στις 3 Δεκεμβρίου του 1989, σε μια αναμέτρηση που τερματίστηκε με λευκή ισοπαλία (0-0). Η πρώτη μεταξύ τους ισοπαλία, που δεν ήταν λευκή, ήρθε στις 4 Φεβρουαρίου του 1996, όταν το παιχνίδι έληξε με σκορ 1-1. Ο Παναθηναϊκός πήρε το πρώτο του διπλό από την έδρα της Ξάνθης στις 10 Απριλίου του 1991, όταν και επικράτησε με σκορ 1-3. Από την άλλη πλευρά, η ομάδα της Ξάνθης έφτασε στην πρώτη εντός έδρας επιτυχία της κόντρα στον Παναθηναϊκό στις 9 Μαΐου του 1992, όταν και τον κέρδισε με σκορ 1-0. Σχετικά με τις ισοπαλίες, οι μονομαχίες μεταξύ Ξάνθης και Παναθηναϊκού έχουν ένα μεγάλο χρονικό διάστημα να μην αναδείξουν νικητή, διότι η τελευταία ισόπαλή τους αναμέτρηση έλαβε χώρα στις 20 Ιανουαρίου του 2007 και έληξε με σκορ 0-0. Η τελευταία ήττα του Παναθηναϊκού στο γήπεδο των Πηγαδίων ήταν στις 18 Δεκεμβρίου του 2014 με σκορ 4-2. Όσο για την τελευταία μεταξύ τους αναμέτρηση στην έδρα της Ξάνθης, αυτή έγινε στις 3 Οκτωβρίου του 2015 και νικητής ήταν ο Παναθηναϊκός με σκορ 0-1. Δράστης των φιλοξενούμενων ήταν ο Ράσμους Τελάντερ.

Η προϊστορία μεταξύ Ξάνθης και Παναθηναϊκού έχει πολλά στοιχεία που αξίζει να επισημανθούν και αυτό λόγω των πολλών μεταξύ τους αναμετρήσεων. Γι’ αυτό, θα γίνει αναφορά και σε κάποια επιπλέον στοιχεία των παιχνιδιών που έχουν δώσει οι δύο ομάδες στην ακριτική πόλη. Το μεγαλύτερο σκορ με το οποίο έχει φύγει ο Παναθηναϊκός από την Ξάνθη είναι το 1-3, που έχει σημειωθεί τέσσερις φορές (1990-1991, 1996-1997, 1997-1998, 1999-2000). Από την πλευρά της, η ομάδα της Ξάνθης έχει ως μεγαλύτερο υπέρ της σκορ το 4-2 του Δεκεμβρίου του 2014, που προαναφέρθηκε στην προηγούμενη παράγραφο. Το ίδιο παιχνίδι είναι και το παιχνίδι, στο οποίο έχουν σημειωθεί συνολικά τα περισσότερα τέρματα. Όσο για το συνολικό συντελεστή των τερμάτων, αυτός βρίσκεται στο 34-40 υπέρ του Παναθηναϊκού.

Ο Παναθηναϊκός χρειάζεται να βρει τον τρόπο για να φύγει με το διπλό από την Ξάνθη, ώστε να δείξει για τα καλά πως έχει σημάδια ανόδου, που ενδέχεται να το βοηθήσουν και για μια καλύτερη θέση ενόψει των πλέι οφ.
Αναλυτικά τα αποτελέσματα:

03/12/1989: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 0-0
10/04/1991: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-3
09/05/1992: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-0
26/09/1992: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 2-0
13/02/1994: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 2-1
29/04/1995: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 3-2
04/02/1996: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-1
21/12/1996: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-3
15/03/1998: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-3
30/11/1998: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-0
22/12/1999: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-3
17/03/2001: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 0-2
20/01/2002: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-2
15/12/2002: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 0-0
11/01/2004: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 0-1
30/01/2005: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 3-1
02/04/2006: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-1
20/01/2007: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 0-0
16/03/2008: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 3-2
06/12/2008: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-2
09/01/2010: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-2
04/01/2011: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 0-2
16/10/2011: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 2-3
07/10/2012: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 1-2
13/04/2014: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 3-1
18/12/2014: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 4-2
03/10/2015: Ξάνθη-Παναθηναϊκός 0-1