Άντριους: «Ξέρω για τον Ολυμπιακό, έβλεπα τον Μάικ Τζέιμς όταν τον κέρδιζε»

Οι δηλώσεις του Άντριου Άντιους στην κάμερα του «Eurohoops.net» κατά την διάρκεια της Media Day του Παναθηναϊκού.

Αναλυτικά:

Πρώτο θέμα συζήτησης -τι άλλο- το ΟΑΚΑ και οι φίλαθλοι των ”πράσινων”.

”Είναι τρομερό, μέχρι στιγμής. Όπως και κάθε φορά, που παίζεις για μία ομάδα με τόσο μεγάλη ιστορία. Αυτή η μεγάλη βάση φιλάθλων και το πάθος που δείχνουν, είναι τρομερό. Να βλέπεις τα παιδιά και την Θύρα 13 να μας αγκαλιάζουν μετά τα ματς, όση ώρα κι αν μείνουμε στα αποδυτήρια, μας περιμένουν. Είναι πολύ ωραίο”

Ο Άντριους είχε αρκετές προτάσεις στα χέρια του, όπως παραδέχθηκε, αλλά όταν απέρριψε κάποιες, τότε η επιλογή του Παναθηναϊκού έγινε εύκολη.

”Ήταν εύκολη η απόφαση, αλλά όχι και τόσο εύκολη. Είχα μερικές επιλογές. Μίλησα με μερικούς ανθρώπους πριν έρθω εδώ. Μίλησα προφανώς και με τον Μάικ Τζέιμς, γιατί ήταν εδώ πιο παλιά. Αν και η διοίκηση είναι διαφορετική τώρα. Μου μίλησε για την ομάδα και την ιστορία της. Όταν, λοιπόν, οι επιλογές μειώθηκαν σε 2-3, ο Παναθηναϊκός έγινε εύκολη επιλογή”

Και αφού ανέφερε τον Μάικ Τζέιμς, δεν θα γινόταν να μην τον ρωτήσουμε τι ακριβώς είπαν.

”Μου είπε ότι η Αθήνα σαν πόλη είναι πανέμορφη. Όσο για τον Παναθηναϊκό και την ιστορία του, μου είπε ότι είναι μία από τις κορυφαίες ομάδες στην ιστορία της Ευρωλίγκας. Ότι οι φίλαθλοι θα με αγκαλιάσουν, αν παίξω σκληρά. Και ότι είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να ξεκινήσω την καριέρα μου στην Ευρωλίγκα”

Ο πρώην παίκτης της Μπουρσασπόρ ξεκίνησε από χαμηλά, για να φτάσει τελικά… ψηλά. Το ξέρει και δεν το μετανιώνει.

”Πιστεύω πως είμαι έτοιμος. Όπως είπες κι εσύ, πήγα βήμα-βήμα. Όσον αφορά την πρόοδό μου, δεν ‘προσπέρασα’ κάποιο στάδιο. Στη μόνη διοργάνωση, που δεν έπαιξα ήταν το FIBA Europe Cup. Ήμουν στο BCL, την επόμενη χρονιά πήγα στο EuroCup και μετά εδώ. Πριν από όλα αυτά, υπήρξαν τρία χρόνια, που έπαιζα μόνο σε εθνικές λίγκες. Πήρα τον μακρύ δρόμο, αλλά νομίζω με προετοίμασε καλά”

Ποιος είναι, όμως, ο προσωπικός του στόχος; Ξεκάθαρος, αν μη τι άλλο.

”Ανήκω εδώ. Νιώθω ότι είμαι παίκτης Ευρωλίγκας αρκετό καιρό τώρα. Και τώρα, που είμαι εδώ, όσον αφορά τον στόχο μου, δεν ξέρω τα νούμερα και τα ποσοστά που θα προκύψουν, αλλά σαν παίκτης θα είμαι έτοιμος να παίξω. Και σε άμυνα και σε επίθεση, κόντρα σε όλους”

Η επερχόμενη Ευρωλίγκα, όπως και όλες, δεν θα είναι εύκολη για κανέναν. Ειδικά για μία νέα ομάδα, όπως ο Παναθηναϊκός.

”Πιστεύω πως δεν θα είναι καθόλου εύκολο. Παρά τις μεταγραφές, το μπάσκετ και γενικά ο ομαδικός αθλητισμός είναι μια μάχη. Το να προσπαθείς να ανταπεξέλθεις, είναι όλα σκληρή δουλειά και η προσπάθεια να κερδίσεις τα πάντα. Φέτος, ο βασικός στόχος μας είναι να γίνουμε η καλύτερη ομάδα που μπορούμε. Και θα αφήσουμε τις άλλες ομάδες να ανησυχούν για το αν μπορούν να κάνουν το ίδιο. Είναι δύσκολο όταν προσπαθείς να οργανωθείς. Θα είναι δύσκολο”

Και επειδή τα ντέρμπι Παναθηναϊκός-Ολυμπιακός μονοπωλούν το ενδιαφέρον σε ευρωπαϊκό επίπεδο, ο Άντριους δεν θα μπορούσε να μην έχει εικόνα. Και πάλι λόγω Μάικ Τζέιμς.

”Ο Μάικ Τζέιμς ήταν εδώ, τον έβλεπα όταν κέρδιζε τον Ολυμπιακό. Οι δύο σπουδαιότερες αντιπαλότητες στον ευρωπαϊκό αθλητισμό -διορθώστε με αν κάνω λάθος- είναι αυτή του Ερυθρού Αστέρα με την Παρτιζάν και του Παναθηναϊκού με τον Ολυμπιακό. Ξέρω πόσο μεγάλα είναι αυτά τα ντέρμπι εδώ”

Το ιδανικότερο φινάλε της κουβέντας μας ήταν ένα μήνυμα προς τους φιλάθλους της ομάδας,

”Το μόνο που μπορώ να πω είναι ότι είμαι άνθρωπος, που δίνει τα πάντα, παλεύω εντός και εκτός παρκέ. Παίζω με την καρδιά μου. Είμαι ο εαυτός μου. Είμαι αυθεντικός. Είτε με αγαπάς είτε με μισείς, θα είμαι ο εαυτός μου πάντα”