Μπέντιλ και Μπρέι… «καθάρισαν» το Λαύριο για το 2-1!

Με τους Μπεν Μπέντιλ και Τι Τζέι Μπρέι να είναι… «διαστημικοί» ο Παναθηναϊκός επικράτησε του Λαύριου με 103-74 στον 3ο τελικό του πρωταθλήματος στο κλειστό του ΟΑΚΑ. Πλέον η σειρά βρίσκεται στο 2-1 υπέρ του «τριφυλλιού» και με νίκη την ερχόμενη Πέμπτη κατακτούν το 40ο πρωτάθλημα της ιστορίας τους.

Το ξεκίνημα της αναμέτρησης ήταν πολλά υποσχόμενο αναφορικά με το θέαμα που θα μας προσέφερε. Ο Μπρέι μπήκε «ζεστός» στην αναμέτρηση (2/2 τρίποντα) και σε συνδυασμό με τις ασίστ του Παπαπέτρου έδωσε στους «πράσινους» μία διαφορά 6 πόντων (10-4) πριν καλά καλά συμπληρωθούν 5′. Στη συνέχεια το Λαύριο «πόνταρε» στην έλλειψη πλέι μέικερ που είχε το «τριφύλλι» και με κύριους άξονες του τα ντιφλέξιον και το τρέξιμο στον αιφνιδιασμό έφερε το παιχνίδι στα ίσια (15-15). Στη συνέχεια δύο περιφερειακά σουτ τον Ουάιτ και Μπρέι και ένα καλάθι και φάουλ του Μπεντίλ έφεραν την ομάδα του Κάτας ξανά σε θέση ισχύος. Το δεκάλεπτο ολοκληρώθηκε, τελικά, με ένα buzzer beater τρίποντο του Κάρτερ (24-20).

Στις αρχές της δεύτερης περιόδου οι «πράσινοι» διατήρησαν, πάνω-κάτω, τη διαφορά που είχαν αποκτήσει από το πρώτο δεκάλεπτο. Η μπάλα πήγε χαμηλά στον Μπέντιλ και ο Γκαμπονέζος με 4 προσωπικούς πόντους από το ποστ έστειλε τη διαφορά στο +6 (28-22), ενώ λίγες στιγμές αργότερα έφτασε και σε διψήφια τιμή (32-22) μετά από δύο συνεχόμενα δίποντα του Παπαπέτρου. Παρόλα αυτά η ομάδα του κόουτς Σερέλη παρέμεινε με περιφερειακά σουτ «ζωντανή» ρίχνοντας τη διαφορά στους 6 πόντους (36-30). Ένα μίνι σερί 8-0 ήταν αρκετό στον Παναθηναϊκό να στείλει τη διαφορά στο +14 (44-30) με δύο τρίποντα του Τι Τζέι Μπρέι (5/6) και ένα καλάθι του Ιωάννη Παπαπέτρου. Με αυτό το σκορ οι δύο ομάδες αποσύρθηκαν στα αποδυτήρια.

Το δεύτερο ημίχρονο ξεκίνησε…. όπως και το πρώτο. Με τρίποντο του Τι Τζέι Μπρέι ο οποίος έστειλε τη διαφορά στο +17 (47-30)! Βέβαια το Λαύριο αντέδρασε άμεσα και με επιμέρους σκορ 11-0 έριξε τη διαφορά στους 6 πόντους (47-41) δείχνοντας ότι δε θα παραδώσει εύκολα τα όπλα. Ένα τρίποντο του Κόζι έστειλε το παιχνίδι ακόμα και στους 5 (49-44) πριν «απαντήσει» ο Παναθηναϊκός με ένα ποστάρισμα του Μήτογλου κι ένα αμαρκάριστο τρίποντο του Ιωάννη Παπαπέτρου και η διαφορά ανέβει ξανά στους 10 πόντους (54-44). Το προβάδισμα αυτό συντηρήθηκε καθώς οι παίκτες του Κάτας έβαλαν τη μπάλα στο ζωγραφιστό γεγονός που του έδωσε πόντους με τελικούς αποδέκτες τους Μπεν Μπέντιλ και Ντίνο Μήτογλου. Το δεκάλεπτο ολοκληρώθηκε με τον Μπρέι να πετυχαίνει, ένα ακόμη, τρίποντο στη λήξη του χρόνου και με το σκορ στο 71-57 υπέρ του «τριφυλλιού». Μάλιστα με αυτό το σουτ ο Αμερικανός γκαρντ έφτασε τους 21 πόντους με 7/8 τρίποντα!

Στο ξεκίνημα της τελευταίας περιόδου η… «μπαγκέτα» πέρασε στα χέρια του Μπεν Μπέντιλ! Εκεί που το Λαύριο είχε μειώσει στους 9 (71-62) ο Γκαμπονέζος με 5 συνεχόμενους πόντους έφερε ξανά το παιχνίδι στο +14 (76-62) για τον Παναθηναϊκό, ενώ το κρεσέντο συνεχίστηκε με τον ψηλό του «τριφυλλιού» να φτάνει τους 24 (!) πόντους και τη διαφορά στο +19 (83-64) υπέρ των «πρασίνων»