Πασκουάλ: «Ο Πρίφτης είναι ένας από τους καλύτερους προπονητές στην Ευρώπη»

Ο Τσάβι Πασκουάλ μίλησε στο SDNA και μεταξύ άλλων αναφέρθηκε στο Δημήτρη Πρίφτη, το ενδιαφέρον του για τον Κέντρικ Πέρι, την παραμονή του στη Ζενίτ και την παρουσία του Μάνου Παπαδόπουλου.

Αναλυτικά όσα είπε ο Καταλανός τεχνικός:

– Κόουτς, πρώτα απ’ όλα, πώς νιώθεις όταν επιστρέφεις στην Ελλάδα πια; Είναι διαφορετικό το συναίσθημα σε σύγκριση με τις φορές που ερχόσουν εδώ, πριν εργαστείς στον Παναθηναϊκό;

«Ναι, είναι διαφορετικά πλέον τα πράγματα. Τώρα έρχομαι στην Αθήνα με πολλά συναισθήματα, συναντώ πολλούς φίλους, μεταξύ των οποίων και τον καλύτερό μου φίλο. Είμαι χαρούμενος όποτε επιστρέφω. Έχω ωραίες αναμνήσεις, πέρασα όμορφες στιγμές. Οι εμπειρίες μου στην Αθήνα σε ό,τι αφορούν τη δουλειά μου ήταν πολύ πετυχημένες και ικανοποιητικές».

– Έκανες λόγο για ωραίες αναμνήσεις και όμορφες στιγμές. Για τον Παναθηναϊκό ποια είναι τα συναισθήματά σου τώρα, που τον αντιμετωπίζεις πλέον ως αντίπαλος;

«Σίγουρα, έχει ένα κομμάτι της καρδιάς μου. Τρέφω τεράστιο σεβασμό για όλους. Ήταν το σπίτι μου, νιώθω μέρος της ιστορίας της ομάδας, αλλά και της οικογένειας του Παναθηναϊκού. Πραγματικά, αυτό νιώθω. Δεν ξέρω τι πιστεύει ο κόσμος για εμένα, όμως εγώ έτσι αισθάνομαι, παρά το γεγονός πως μια μέρα ολοκληρώσαμε τη συνεργασία μας. Ο Παναθηναϊκός θα είναι για πάντα στην καρδιά μου».

– Μιλώντας για την τωρινή ομάδα σου, τη Ζενίτ Αγίας Πετρούπολης, θα ήθελα να σταθούμε στην επέκταση του συμβολαίου σου. Ποιοι ήταν οι λόγοι που σε έκαναν να υπογράψεις νέα, τριετή συμφωνία με τους Ρώσους;

«Όταν υπέγραψα το προηγούμενο συμβόλαιό δεν είχα ομάδα. Είχα πολλές προτάσεις, αλλά καμία δεν με έκανε να νιώθω πως ήταν ο προορισμός μου. Στην Αγία Πετρούπολη θεωρώ πως βρήκα τον προορισμό μου, τη Ζενίτ. Είναι μια νέα ομάδα. Θέλουμε να χτίσουμε κάτι μαζί, να μεγαλώσουμε όλοι μαζί. Μέχρι στιγμής ήμουν στην Μπαρτσελόνα, μια τεράστια ομάδα με ιστορία και μετά στον Παναθηναϊκό, που στο παρελθόν ήταν μία από τις κορυφαίες ομάδες της διοργάνωσης για πολλά χρόνια. Όταν ήρθα στον Παναθηναϊκό η οικονομική κατάσταση δεν ήταν η ίδια. Όμως, η νοοτροπία του νικητή υπήρχε και πάντα θα μένει στην ομάδα. 

Πλέον είμαι στη Ζενίτ, ένα νέο κλαμπ. Ο στόχος μου ήταν να δημιουργήσω κάτι καινούργιο, να κάνουμε τα βήματα μαζί και να είμαστε καλύτεροι χρόνο με τον χρόνο, μέχρι να φτάσουμε σε επίπεδο να είμαστε 100% ανταγωνιστικοί. Γι’ αυτό έμεινα στη Ζενίτ και είμαι χαρούμενος που συνεχίζω. Ποτέ δεν ξέρεις τι μπορεί να συμβεί στον αθλητισμό. Ωστόσο, αυτό το συμβόλαιο ήταν ένα βήμα από την μεριά τους και ένα από τη δική μου, με το οποίο είπαμε πως θέλουμε να συνεχίσουμε. Με γνωρίζουν, ξέρουν πως θέλω να δουλεύω σε έναν σοβαρό οργανισμό, που θα κερδίζει».

– Πρόσφατα ο CEO της ομάδας, Αλεκστάντερ Τσερκόβνι, δήλωσε πως κάνατε το καλύτερο μεταγραφικό καλοκαίρι της ιστορίας σας. Συμμερίζεσαι τον ενθουσιασμό του;

«Δεν γνώριζα πως το είπε αυτό. Το καλοκαίρι και στο ξεκίνημα της σεζόν σκέφτεσαι πολλά πράγματα. Όμως, η εμπειρία μου λέει ότι πρέπει να προσέχεις. Πολλά μπορούν να αλλάξουν και να πάρουν είτε μια θετική, είτε μια αρνητική τροπή. Είμαστε στην αρχή. Αυτό που ξέρω, που αποτελεί μέρος του πώς σκέφτομαι, είναι ότι υπογράφω παίκτες, με τους οποίους πιστεύω πως μπορούμε να “χτίσουμε” κάτι εξαιρετικό. Αυτό νιώθω και τώρα. Όμως, θα πρέπει να δουλέψουμε σκληρά, να πάρουμε τον δύσκολο δρόμο. Θα πρέπει να είμαστε έτοιμοι για τα πάντα».

– Πόσο δύσκολο είναι για έναν προπονητή να χάνει τον ηγέτη του, ύστερα από μία εξαιρετική σεζόν και της ομάδας και του παίκτη; Αναφέρομαι στην αποχώρηση του Κέβιν Πάνγκος.

«Έτσι είναι η ζωή, το έχω αντιμετωπίσει και στο παρελθόν αυτό. Το θεωρώ φυσιολογικό. Έκανε μια απίθανη σεζόν. Ήμασταν πολύ χαρούμενοι μαζί, δουλέψαμε εξαιρετικά. Όμως, θέλει να συνεχίσει την καριέρα του αλλού, να πραγματοποιήσει το όνειρό του και να αγωνιστεί στο ΝΒΑ. Πρέπει να χαίρομαι γι’ αυτό. Βοήθησα πολλούς παίκτες στο παρελθόν να πάνε στο ΝΒΑ και ελπίζω ο Κέβιν να είναι ακόμα ένας».

– Από εκεί και πέρα, θα ήθελα να μας πεις για τη συνεργασία σου με τον Μάνο Παπαδόπουλο. Πώς θα την χαρακτήριζες; Επίσης, πόσο σημαντικό είναι για τη Ζενίτ να έχει έναν άνθρωπο με τις εμπειρίες και τις γνώσεις του Παπαδόπουλου στη διοίκησή της;

«Είναι πάρα πολύ σημαντικό. Από την πρώτη στιγμή που ήρθα στον Παναθηναϊκό είχαμε εξαιρετική επαφή. Βλέπουν πολλά μπασκετικά ζητήματα από την ίδια οπτική γωνία. Τώρα είμαστε μαζί στην Αγία Πετρούπολη. Είμαι πάρα πολύ καλά μαζί, ο τρόπος που δουλεύουμε είναι τέλειος. Είναι σημαντική η παρουσία του και για εμένα και για το κλαμπ».

– Η Ζενίτ έχει αξιόλογο ρόστερ και σταθερό πλάνο. Πέρυσι μπήκε στα πλέι οφ της Euroleague. Προσπαθεί να χτίσει καινούργιο γήπεδο. Μπορεί να εδραιωθεί στην κορυφαία ευρωπαϊκή διοργάνωση και να πάρει ένα εγγυημένο συμβόλαιο; Αποτελεί στόχο αυτό για εσάς;

«Φυσικά, αυτό είναι κάτι πολύ σημαντικό, γιατί θα έδινε σταθερότητα στην ομάδα και σε όλους μας. Όμως, αυτή η ερώτηση δεν είναι για εμένα. Ελπίζω πως μια μέρα θα τα καταφέρουμε. Δουλεύουμε σκληρά για να τα καταφέρουμε. Αυτό λέω και στους παίκτες μου: “Αν θέλετε να κερδίσετε ένα ματς, πρέπει να το αξίζετε να κερδίσετε. Αν δεν το αξίζετε, δεν θα πάρετε την νίκη. Υπάρχουν και οι φορές που παρά το γεγονός ότι αξίζεις κάτι, μπορεί να μην το πετύχεις”. Επομένως, θέλω να δείξουμε στην Euroleague ότι το αξίζουμε. Από το πώς παίζουμε, από την οργάνωση που έχουμε, από τον σεβασμό που δείχνουμε στη διοργάνωση, τις ομάδες, τους διαιτητές, τους παίκτες, τους προπονητές, όλους. Θέλουμε να δείξουμε σε όλους στην Ευρώπη πως αξίζουμε να είμαστε στη διοργάνωση».

– Βάζοντας περισσότερο τον Παναθηναϊκό στην κουβέντα μας, ποια είναι η άποψή σου για τον Δημήτρη Πρίφτη; Τον αντιμετώπισες πέρυσι στην VTB League και τον γνωρίζεις ως προπονητή. 

Πιστεύω πως είναι ένας από τους κορυφαίους προπονητές στην Ευρώπη και αξίζει να βρίσκεται στην Euroleague. Όπως κατάλαβα, χωρίς να είμαι 100% σίγουρος, είχε και την ευκαιρία να συνεχίσει στο Καζάν. Επέλεξε τον Παναθηναϊκό. Είχε δύο επιλογές στην Euroleague. Θεωρώ πως το αξίζει πλήρως, είναι ένας προπονητής επιπέδου Euroleague. Είμαι σίγουρος ότι μπορεί να κάνει εξαιρετική δουλειά στον Παναθηναϊκό». 

– Επιπλέον, πέρυσι αντιμετώπισες δύο παίκτες στην VTB League, που υπέγραψαν στον Παναθηναϊκό: τον Οκάρο Ουάιτ και τον Κέντρικ Πέρι. Και οι δύο είναι rookies στην Euroleague. Ποια είναι η προπονητική γνώμη σου για εκείνους;

«Νομίζω ότι ο Οκάρο Ουάιτ αν και rookie στην Euroleague είναι έμπειρος. Θα είναι πολύ δύσκολο να προσαρμόσει το παιχνίδι του, γιατί το γνωρίζει το άθλημα. Επίσης, είχε συνεργαστεί με τον κόουτς Πρίφτη. Θα είναι πιο εύκολες οι συνθήκες για εκείνον.

Από την άλλη πλευρά, αυτό το βήμα για έναν πόιντ γκαρντ είναι πάντα πιο δύσκολο. Σωματικά οι ικανότητές του είναι τρομερές. Έχει ποιότητα, έχει ηγετικά στοιχεία. Όμως, σε πολλές περιπτώσεις οι πλέι μέικερ χρειάζονται λίγο παραπάνω χρόνο. Το καλοκαίρι τον “τσέκαρα” τον Πέρι. Τον θεωρώ έναν πολύ, πολύ καλό παίκτη. Είμαι σίγουρος πως είναι παίκτης επιπέδου Euroleague. Ο Παναθηναϊκός έκανε μια πολύ καλή προσθήκη».

– Στο παρελθόν συνεργάστηκες με τον Δημήτρη Γιαννακόπουλο, ο οποίος πλέον δεν ασχολείται ενεργά με τα κοινά του «τριφυλλιού». Θεωρείς πως λείπει από την ομάδα;

«Δεν γνωρίζω ακριβώς την πραγματικότητα εντός της ομάδας, το πώς δουλεύουν, δεν είμαι τόσο κοντά. Όμως, σίγουρα, η οικογένεια Γιαννακόπουλων είναι μεγάλο μέρος της ιστορίας του Παναθηναϊκού. Πέτυχαν ό,τι ήταν ακατόρθωτο. Ξόδεψαν πάρα πολλά εκατομμύρια για την ομάδα που αγαπούν. Έκαναν καλύτερη την Euroleague με τους τρομερούς παίκτες που έφεραν. Όπως τα βλέπω εγώ, ο Παναθηναϊκός και ο Γιαννακόπουλος πάνε μαζί».

– Ο Παναθηναϊκός είναι μια ομάδα με μπάτζετ λίγο πάνω από τα 5 εκατ. ευρώ. Η Ζενίτ έχει μεγαλύτερο ετήσιο προϋπολογισμό, όμως και πάλι δεν πλησιάζει τα νούμερα της ΤΣΣΚΑ ή της Μπαρτσελόνα. Υπάρχουν ομάδας του Top-8, που έχουν δυο παίκτες που κοστίζουν όσο το μπάτζετ του Παναθηναϊκού. Πώς μπορεί μια ομάδα να είναι ανταγωνιστική σε τέτοιες καταστάσεις; Ίσως ακουστεί κλισέ το: «τα μπάτζετ δεν παίζουν μπάσκετ», αλλά…

«Ναι, ναι, αλλά η πραγματικότητα είναι αυτή. Κάποιες φορές είναι σαν να θέλουμε να πούμε ψέματα στους εαυτούς μας. Η πραγματικότητα είναι έτσι. Στην Euroleague, με αυτό το format, μπορώ να πω έξι ομάδες, που τουλάχιστον οι πέντε από αυτές θα είναι στις πρώτες έξι θέσεις. Υπάρχει ένα συγκεκριμένο σύστημα πια, μια μεγάλη διοργάνωση. Δεν είναι όπως στο παρελθόν με τον πρώτο Γύρο, το Top-16 και εκείνο το σύστημα. Τότε ήταν πιο εύκολο να έχεις εκπλήξεις, τώρα είναι πιο δύσκολο. Πάνω – κάτω, θα οκτώ – εννέα ομάδες θα παλεύουν για δύο – τρεις θέσεις. Αυτή είναι η πραγματικότητα. Ό,τι πούμε διαφορετικό δεν θα είναι αλήθεια».

– Και ποιος είναι ο τρόπος να παλέψεις μέσα σε αυτή την πραγματικότητα ως αουτσάιντερ; Σε ρωτάω γιατί και πέρυσι με τη Ζενίτ κάνατε 20 νίκες και μπήκατε στα πλέι οφ. 

«Θα πρέπει να τα κάνεις όλα τέλεια, να δουλεύεις πολύ καλά, να προσεγγίζεις κάθε βράδυ με νοοτροπία νικητή. Επίσης, κάποιοι παίκτες σου πρέπει να παίξουν λίγο καλύτερα από αυτό που κοστίζουν. Όλα πρέπει να πάνε στη σωστή κατεύθυνση, για να φτάσεις ας πούμε στην 8η θέση. Είναι πολύ δύσκολο». 

– Ποιο είναι το γενικότερο σχόλιό σου για την νέα Euroleague και τις ομάδες που την απαρτίζουν, δεδομένων όσων συζητήσαμε νωρίτερα;

«Η Euroleague είναι μια διοργάνωση που πάντα προσπαθεί να κρατηθεί στο υψηλότερο επίπεδο του μπάσκετ παγκοσμίως. Άλλαξε το format του θεσμού και το τωρινό σύστημα είναι πιο δίκαιο. Από την μία πλευρά, αυτό είναι σωστό. Επίσης, οι οπαδοί, που έχουν εισιτήρια διαρκείας, βλέπουν ζωντανά όλες τις ομάδες της διοργάνωσης να έρχονται στην έδρα τους. Το πιο σημαντικό για όλους μας είναι να τελειώσει η πανδημία. Εύχομαι όποιος έχει διαρκείας να μπορεί να πηγαίνει να βλέπει την ομάδα του, απέναντι σε όλους τους άλλους συλλόγους της Euroleague. Έτσι, θα επιστρέψουμε στον σωστό δρόμο».