Σαν σήμερα: Η αρχή της Αυτοκρατορίας (vid)

Πέρασαν 25 χρόνια από την ημέρα, όπου o Παναθηναϊκός, στέφθηκε για πρώτη φορά στην ιστορία του πρωταθλητής Ευρώπης και έκτοτε, έμελλε να κυριαρχήσει στους Ευρωπαϊκούς ορίζοντες για περίπου 15 χρόνια.

Στις 11 Απριλίου λοιπόν, του 1996, ο πλέον «Εξάστερος» σύλλογος, επικρατούσε της Μπαρτσελόνα στο Παλέ ντε Μπερσί του Παρισιού με 67-66, έπειτα από ένα πραγματικά επεισοδιακό φινάλε.

Η τότε ομάδα του Μπόζινταρ Μάλκοβιτς, έχοντας για μονάδες, κορυφαίες προσωπικότητες όπως τους Αλβέρτη, Βράνκοβιτς, Οικονόμου, Γιαννάκη, Ουίλκινς κ.λ.π, αντιμετώπιζε την αντίστοιχη του Γκαρθία Ρενέσες και οι δύο τους με την «δίψα» για την πρώτη τους διάκριση σε Ευρωπαϊκό επίπεδο.

Η Μπαρτσελόνα, είχε ήδη υπάρξει φιναλίστ (1984 Γενεύη), ενώ ο Παναθηναϊκός, ήθελε να προσθέσει στην τροπαιοθήκη του το βαρύτιμο έπαθλο, από την πρώτη του κιόλας εμφάνιση σε τελικό.

Μέχρι τότε υπήρχαν οι επιτυχίες της ΑΕΚ, του Άρη και του ΠΑΟΚ στην Ευρώπη, αλλά ποτέ στο ανώτατο επίπεδο, την Ευρωλίγκα, ενώ και ο Ολυμπιακός, μετρούσε τις αμέσως προηγούμενες δύο χρονιές, αντίστοιχους χαμένους τελικούς.

Στα του ματς, η «Μπλαουγκράνα» ήταν αυτοί που προηγούνταν στο ημίχρονο. Το «τριφύλλι», με μεγάλο πρωταγωνιστή τον Ντομινίκ Ουίλκινς, έφτασε να προηγείται και με έντεκα, τρία λεπτά πριν το φινάλε (63-52), για να φτάσουμε στη φάση όπου συζητιέται έντονα ακόμη και σήμερα…

Ο Τζον Κόρφας ντριμπλάρει, πασάρει στον Γιαννάκη και αυτός πάλι στον Κόρφα, ενώ μένουν 10 δευτερόλεπτα για το τέλος. Ο «Τεν-Τεν» δίνει στον Βράνκοβιτς και αυτός στον Γιαννάκη, που προσπαθώντας να αποφύγει τους αντιπάλους του, γλιστράει και χάνει την μπάλα. Οι της «Μπάρτσα» φεύγουν στον αιφνιδιασμό με το σκορ στο 67-66 και με έξι δευτερόλεπτα να απομένουν. Ύστερα από… συρτό μπάσκετ, η μπάλα καταλήγει στον Χουάν Αντόνιο Μοντέρο, που είναι μόνος με το καλάθι της νίκης.

Εν τω μεταξύ, η γραμματεία πέταγε… χαρταετό και το χρονόμετρο είχε κολλήσει και αν λειτουργούσε κανονικά βάσει λογικής ο Μοντέρο δεν θα προλάβαινε να κάνει το σουτ. Το έκανε, όμως, αφού προηγήθηκε και παράβαση βημάτων, αλλά ως από μηχανής θεός πετάχτηκε ο φοβερός και τρομερός Στόγιαν Βράνκοβιτς και του «έσβησε τα φώτα…

Ως διά μαγείας το παιχνίδι συνεχίστηκε για μερικά ακόμα δευτερόλεπτα –το χρονόμετρο είχε κολλήσει για τα καλά–αλλά οι Καταλανοί δεν πρόλαβαν να βρουν σουτ και έτσι ο Παναθηναϊκός πανηγύρισε ένα μεγάλο θρίαμβο, τον προπομπό της αυτοκρατορίας του.

Ο Ντομινίκ ήταν ο MVP εκείνου του συγκλονιστικού φάιναλ φορ, αλλά ο Φραγκίσκος Αλβέρτης έγινε πρώτος σκόρερ της ομάδας του «Μπόζα» Μάλκοβιτς με 17 πόντους.

Ακολούθησαν ακόμη πέντε τίτλοι στο κορυφαίο ευρωπαϊκό επίπεδο (2000, 2002, 2007, 2009, 2011).

Παναθηναϊκός (Μπόζινταρ Μάλκοβιτς): Αλβέρτης 17 (1), Βράνκοβιτς, Οικονόμου 10 (1), Κόρφας 4, Σταυρακόπουλος 9 (1), Βουρτζούμης 2, Γιαννάκης 9 (1), Ουίλκινς 16.

Μπαρτσελόνα (Αΐτο Γκαρθία Ρενέσες): Γκαλιλέα 10 (1), Φερνάντεθ 15 (3), Καρνισόβας 23 (2), Χιμένεθ 9, Γκόντφρεντ 9.