• Monday, May 20, 2019

Γιασικεβίτσιους: Το εξπρές από την Λιθουανία

Γράφει ο Βασίλης Ντούτσης. Ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους γεννήθηκε πρίν 41 χρόνια στο Κάουνας της Λιθουανίας. Σε μία χώρα όπου το μπάσκετ είναι το νούμερο ένα άθλημα, μοιραίο ήταν να πιάσει από μικρό παιδί μια πορτοκαλί μπάλα στα χέρια του.

Παρά το γεγονός όμως ότι τα βασικά του αθλήματος τα έμαθε στην χώρα του, το πεπρωμένο του έλεγε, ότι η μπασκετική του ολοκλήρωση θα πραγματοποιούνταν στις Η.Π.Α. Πράγματι ο Σαρούνας τελείωσε το αμερικάνικο κολλέγιο και παρά την επιλογή στα ντράφτ του 1997, δεν έπαιξε απευθείας στο NBA, αλλά επέστρεψε στην Ευρώπη για να ξεκινήσει την επαγγελματική του καριέρα. Αυτό ήταν μια ευχή για το ευρωπαικό μπάσκετ, καθώς θα αποδειχτεί αργότερα ότι ο Σάρας αποτέλεσε την ναυαρχίδα μιας πολύ σπουδαίας φουρνιάς Ευρωπαίων παικτών που έφεραν τεράστια ώθηση στο άθλημα στην γηραιά ήπειρο.

Και η φουρνιά αυτή περιλαμβάνει και τρείς κορυφαίους έλληνες παίκτες, όπως κατά χρονολογική σειρά συμμετείχαν σε αυτήν οι Παπαλουκάς, Διαμαντίδης και Σπανούλης αλλά και οι Ισπανοί Γκασόλ, Ναβάρο και Ροντρίγκεθ ή και οι Γάλλοι Πάρκερ και Ντιαό. Άλλωστε έχω την αίσθηση ότι ο ισχυρός άντρας της Ευρωλίγκας Τζόρντι Μπερτομέου όταν είχε στο μυαλό του, την όλη οργάνωση του πακέτου που λέγεται Ευρωλίγκα, αυτά τα ονόματα θα είχε ώς τα βαριά χαρτιά που θα ισχυροποιούσαν την ιδέα του. Το χαρακτηριστικό του Γιασικεβίτσιους όμως έν σχέσει με τους άλλους αστέρες που προανέφερα, είναι ότι γαλουχήθηκε στον υψηλό πρωταθλητισμό από πολύ νεαρή ηλικία. Και το κατάφερε αυτό ώς μέλος της εθνικής ομάδας της Λιθουανίας ξεπροβωδίζοντας ήδη από το 1997 και το Ευρωμπάσκετ της Ισπανίας, τα ιερά τέρατα των Λιθουανών, με την τεράστια καριέρα στο NBA, τους εμβληματικούς ήρωες του λιθουανικού μπάσκετ, Άρβιντας Σαμπόνις και Σαρούνας Μαρτσουλιόνις. Όταν κλήθηκε λοιπόν το 2003 από την μόνιμα λούζερ ώς εκείνη την στιγμή, των ευρωπαικών φάιναλ φόρ, Μπαρτσελόνα μαζί με τον γουίνερ Ντέγιαν Μποντιρόγκα, να την οδηγήσουν στην στην πηγή, αλλά αυτήν την φορά να πιεί και νερό, το κατάφεραν μια χαρά.

Έτσι έφεραν ώς οικοδεσπότες το 2003 το πρώτο Πρωταθλητριών στην πρωτεύουσα της Καταλωνίας μετά από αναμονή 40 ετών. Επόμενος σταθμός της καριέρας του το Τέλ Αβίβ. Πιο ώριμος από ποτέ είναι μέλος μίας εκ των κορυφαίων ομάδων που έπαιξε μπάσκετ ποτέ στην Ευρώπη. Η Μακάμπι της διετίας 2004-06 ήταν ένα πραγματικό φόβητρο που σκορπούσε τρόμο, όπου και να αγωνιζόταν. Δεν είναι τυχαίο ότι παραμένει η ομάδα που κατέκτησε πολύ άνετα 2 συνεχόμενες ευρωλίγκες. Τα επόμενα δύο χρόνια ο Σάρας δοκιμάζει το αμερικάνικο όνειρο. Στο NBA ο Σάρας θα ολοκληρωθεί απίστευτα ώς παίκτης. Κι όχι μόνο αυτό αλλά με τις εμφανίσεις του έστω και για μόλις δύο χρόνια θα αποτελέσει έναν από τους πιό επιτυχημένους ευρωπαίους παίκτες που αγωνίστηκαν στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού.

Έτσι επιστρέφοντας το 2008 στην Ευρώπη και αποδεχόμενος την μυθική πρόταση των αδερφών Γιαννακόπουλου, που τον καθιστούσαν ώς τον πιό ακριβό μπασκετμπολίστα όλων των εποχών μέχρι εκείνη την στιγμή, προσέφερε στους φιλάθλους του Παναθηναικού μερικές από τις πιο μαγικές στιγμές της σύγχρονης ιστορίας της ομάδας. Έχω την αίσθηση ότι σε εκείνον τον Παναθηναικό, ο Σάρας αποτελούσε τον πιό ολοκληρωμένο παίκτη του και το γρανάζι εκείνο που κάθε φορά που η μηχανή έδειχνε να κολλάει, αναλάμβανε την πιο δύσκολη αποστολή. Και βεβαίως τις πιο πολλές φορές ερχόμενος από τον πάγκο σε εκείνον τον γαλαξία αστέρων, που έπαιξαν εκείνη την χρονιά(2008-09). Άλλωστε είναι φανερό, ότι αποτελούσε τον μόνιμο εφιάλτη του αιώνιου αντιπάλου Ολυμπιακού, αφού κατά διαβολική σύμπτωση τα καλύτερα παιχνίδια του, τα έχει κάνει κατά των Πειραιωτών.

Και δεν είναι μόνο αυτό, αλλά ακόμα και σε παιχνίδια, που οι ερυθρόλευκοι επικράτησαν, ο Γιασικεβίτσιους τους υπενθύμιζε πάντα την παρουσία του σκοράροντας, είτε από την σέντρα ή με τον πιό απίθανο τρόπο που υπάρχει. Δεν πρόκειται νομίζω κανείς να ξεχάσει τις μοναδικές ασσίστ του στον Μαίκ Μπατίστ, πολλές φορές κοιτάζοντας αλλού και πασάροντας αλλού, όταν όλη η αντίπαλη άμυνα κοίταζε αλλού, και αντιλαμβανόνταν που βρίσκεται η μπάλα, την ώρα που την κάρφωνε με μανία στο καλάθι της ο Μπατίστ. Ο Σάρας ήταν για μένα ο καλύτερος ευρωπαίος μπασκετμπολίστας της τελευταίας 20 ετίας κερδίζοντας στο νήμα μεν, αλλά καθαρά δε, ιερά τέρατα όπως οι Διαμαντίδης, Παπαλουκάς, Ναβάρο και Σπανούλης όσον αφορά στις θέσεις των γκάρντ. Ήταν το καλύτερο combo γκάρντ που αγωνίστηκε ποτέ στην Ευρώπη και σίγουρα αποτελεί και τον πρωτοπόρο της συγκεκριμένης θέσης, περισσότερο ακόμη κι από τον μεγάλο Ντράζεν Πέτροβιτς που υστερούσε κάπως στα οργανωτικά του καθήκοντα. Δεν νομίζω να ξαναυπάρξει τέτοιο εργαλείο πάλι στα χέρια κανενός προπονητή. Η ικανότητα του να κατεβάζει την μπάλα αλλά ταυτόχρονα και να σκοτώνει δεν θα την ξαναεμφανίσει ποτέ κανένας παίκτης.

Η καριέρα του όχι απλώς ήταν μεγάλη σε διάρκεια αλλά ήταν και μιδική όσον αφορά στους τίτλους που κατέκτησε. Αλλά και ο ίδιος αποτελεί έναν από τους πιό μποέμ τύπους που έπαιξαν στην Ευρώπη, αλλά και από τους πιό σκεπτόμενους εκτός αθλήματος ανθρώπους που πέρασαν από το μπάσκετ, όπως μαρτυρά και η έκδοση του βιβλίου του, αμέσως μόλις τερμάτισε την μυθική του καριέρα. Και τώρα στο νέο ξεκίνημα που κάνει ώς προπονητής πιά, εκφράζω την βεβαιότητα ότι ο Σάρας θα είναι εκείνος που θα διαδεχτεί τον Ζέλικο στον θρόνο των κορυφαίων προπονητών του ευρωπαικού μπάσκετ. Και ευελπιστώ αυτό να γίνει με τον αγαπημένο του Παναθηναικό που δέθηκε περισσότερο από όλες τις ομάδες που αγωνίστηκε….

Το Prasinoforos.gr είναι ένας καινούργιος σχετικά ιστότοπος που ως στόχο του έχει την ενημέρωσή σας για θέματα που αφορούν το Παναθηναϊκό. Εδώ θα μπορείτε να δείτε πρώτοι ειδήσεις, άρθρα ιστορικά και μη, καθώς και να σχολιάσετε έχοντας ως στόχο όλοι να έρθουμε πιο κοντά δια μέσου του website μας καθώς και των Social Media με σκοπό την ανταλλαγή απόψεων και επιπροσθέτως ένα ακόμα άνοιγμα του "ορίζοντα" σε ότι έχει να κάνει με την ομάδα που όλοι αγαπάμε.