Το Who is Who του Τι Τζέι Μπρέι (pics & vid)

Ο Τι Τζέι Μπρέι έρχεται για να δώσει λύση στην έλλειψη playmaking στον Παναθηναϊκό και το Ρrasinoforos.gr σας παρουσιάζει όλα όσα πρέπει να ξέρετε για τον αριστερόχειρα playmaker.

Τι Τζέι Μπρέι λοιπόν… αυτός είναι ο εκλεκτός του Κάτας για να καλύψει την θέση του Playmaker και να δώσει λύσει στο πρόβλημα του Παναθηναϊκού στην θέση «1».

Ας πιάσουμε όμως το νήμα από την αρχή αναφορικά με τον νέο παίκτη του Παναθηναϊκού.

Γέννημα θρέμμα του Μιλγουόκι…

Ο Τόμας Τζόζεφ (όπως είναι το πλήρες όνομά του) Μπρέι μεγάλωσε σε μια επαρχία του Γουινσκόνσιν. Σκεφτείτε το σαν μια απεικόνιση των Αμερικάνικων επαρχιών που βλέπουμε στις ταινίες. Απλή, οικογενειακή, με έντονη ροπή προς τις παραδοσιακές αρχές και το American football.

Φανατικός οπαδός των Green bay Packers, αλλά και του μπάσκετ, ο 28χρονος σήμερα γκαρντ συνδύασε την παιδική του ηλικία με τον αθλητισμό. Ποδόσφαιρο, μπέιζμπολ, μπάσκετ και φυσικά αμερικάνικο ποδόσφαιρο, ως αμυντικός ή και quarterback μέχρι τα χρόνια του γυμνασίου και του λυκείου. Υπήρχε, όμως, ανάμεσα στις άλλες και μια οικογενειακή παράδοση που θα έστρωνε το μονοπάτι για την μετέπειτα πορεία του.

«Κάθε παραμονή Πρωτοχρονιάς μαζευόμασταν στο σπίτι. Είχαμε μια μπασκέτα στο υπόγειο και ήταν το ετήσιο παιχνίδι μας. Ο ξάδερφός μου, η αδερφή του, οι αδερφές μου… Παίζαμε. Κάθε χρόνο για τουλάχιστον τέσσερα ή πέντε χρόνια και είχαμε τον πατέρα μου να κρατάει σκορ και στατιστικά!»

Ο Τομ Μπρέι ήταν ουσιαστικά ο πρώτος του προπονητής. Απόφοιτος κολεγίου πωλητής στο επάγγελμα αλλά ασχολούνταν ερασιτεχνικά με την προπονητική. Πλάθοντας έτσι τον παίκτη που θα γινόταν.

«Μου έμαθε το παιχνίδι, εστιάζοντας στο πέντε εναντίον πέντε. Πώς μπορεί να κερδίσει η δική σου ομάδα την αντίπαλη και όχι πώς θα κερδίσεις εσύ τον προσωπικό σου αντίπαλο. Ήθελε να βλέπουμε το μπάσκετ ως ομαδικό άθλημα και όχι ως ομαδικό κι έτσι έμαθα το παιχνίδι μεγαλώνοντας»

Φυσικά είχε και τα… isolation του καθώς όποιο μέλος της οικογένειας έβρισκε το προσκαλούσε με παιχνίδι ένας εναντίων ενός.

Mama’s boy…

Στα 14, μια περίοδο που τα παιδιά είναι ανέμελα και σχεδιάζουν το μέλλον τους, ο Μπρέι ήρθε αντιμέτωπος με μια μεγάλη απώλεια. Η μητέρα του έφυγε από τη ζωή στα 40 της και ο ίδιος μεγάλωσε δίπλα στον πατέρα του, πωλητή ηλεκτρονικών υπολογιστών και σύντομα δίπλα στη μητριά του.

«Η μητέρα μου ήταν μια πανέξυπνη γυναίκα. Αποφοίτησε από το Marquette με πτυχίο στη χημεία μέσα σε τρία χρόνια και πήρε και το μάστερ αμέσως μετά. Όταν άρχισαν οι κλήσεις από τα πανεπιστήμια, γνώριζα τι έπρεπε να κάνω. Το ακαδημαϊκό κομμάτι ήταν το σημαντικότερο. Το ακαδημαϊκό κομμάτι ήταν το μόνο που είχε σημασία. Το μπάσκετ δεν ήταν στο σχέδιο. Υποτίθεται ότι δε θα διαρκούσε τόσο πολύ».

Η κλήση στο Princeton και το όνειρο του ΝΒΑ που έμεινε… όνειρο

Ο Τι Τζέι Μπρέι δεν είχε αξιολογηθεί στο λύκειο ως ένα από τα κορυφαία ταλέντα, αλλά από τα πιο λαμπρά μυαλά της χώρας. Έτσι το κάλεσμα του Princeton δεν τον άφησε ασυγκίνητο και στο φημισμένο κολέγιο συνδύασε τις σπουδές του στα οικονομικά με το μπάσκετ.

Η μητέρα του δεν ήταν εκεί σε αυτή τη διαδρομή. Μια επέμβαση ρουτίνας για αποκατάσταση των συνδέσμων στο γόνατο, όταν ο γιος της ήταν 14 ετών, οδήγησε σε θρόμβο στον πνεύμονα και η Κιμ Μαρί έφυγε ξαφνικά από τη ζωή. Ο γιος της – το μεγαλύτερο παιδί της οικογένειας – είχε χρέος να την τιμήσει με τις σπουδές του. «Θα είναι δύσκολα, το ξέρω. Όμως αυτή είναι η απόφασή μου».

Μετά από την ρούκι σεζόν του, που είχε πολύ περιορισμένο χρόνο αλλά η ομάδα του έφτασε στο NCAA Tournament, την επόμενη τριετία είχε θέση βασικού και συνεχώς καλύτερα νούμερα. Η τελευταία του σεζόν στο κολέγιο ήταν μακράν και η καλύτερη με 18 πόντους, 5,1 ασίστ, 4,8 ριμπάουντ και 1,3 κλεψίματα σε 26 λεπτά κατά μέσο όρο.

Η απόφασή του τον έφερε σε μονοπάτια που ουδέποτε πίστευε θα περπατήσει. «Έχεις παιδικά όνειρα, αλλά δεν περιμένεις ότι θα εκπληρωθούν. Βγήκαμε να κάνουμε σουτ στον πρώτο αγώνα του NCAA tournament και είχε 10.000 οπαδούς του Κεντάκι. Ήταν σουρεαλιστικό. Με κάλεσαν να παίξω σε summer league του ΝΒΑ. Ε, δεν το περίμενα ποτέ. Το μπάσκετ υποτίθεται θα τελείωνε μετά το κολέγιο».

Η έλλειψη αθλητικότητας επιπέδου ΝΒΑ δεν τον βοήθησε ιδιαίτερα. Προπονήθηκε με πέντε διαφορετικές ομάδες και τελικά έπαιξε με τους Ράπτορς στο summer league του Λας Βέγκας, αλλά με αριθμούς 4,4 πόντους, 1,6 ριμπάουντ, 1,2 ασίστ και 1 κλέψιμο σε 18,1 λεπτά σε 5 εμφανίσεις, δεν μπόρεσε να κερδίσει συμβόλαιο.

Το δρομολόγια Αμερική-Ευρώπη και το… «μάτι» του Άρη Λυκογιάννη

Αφού δεν τα κατάφερε να βρει μια θέση στον μαγικό κόσμο του NBA η Ευρώπη ήταν πλέον μονόδρομος για τον Μπρέι. Το μπάσκετ το πήγε σε κάθε γωνιά της Ευρώπης. Αρχικά, στην Ιταλία και την με την Καζάλε και την Μονφεράτο  όπου μαγεύτηκε με το φαγητό. Μετέπειτα στην Γερμανία και την Λούντβιγκσμπουργκ, όπου τον καθήλωσε η οργάνωση. Αλλά και διάφορες άλλες πόλεις και χώρες της Γηραιά Ηπείρου όπου τα ταξίδευε όποτε μπορούσε. Φυσικά από το καλεντάρι του δεν μπορούσε να λείψει η Ελλάδα και πιο συγκεκριμένα η Ρόδος.

«Υπέγραψα στην Ελλάδα και δεν μπορώ να πω ότι υπάρχει πιο όμορφο μέρος στον κόσμο από εκεί! Δεν υπάρχουν αρκετά λόγια για να περιγράψω την Ελλάδα».

Η ικανότητα του Άρη Λυκογιάννη να ανακαλύπτει διαμάντια μέσα στα… άχυρα τον έφερε στον Κολοσσό το καλοκαίρι του 2017. Με την ομάδα της Ρόδου έδειξε ότι μπορεί να σταθεί στο σκληρό ελληνικό πρωτάθλημα έχοντας 12,1 πόντους, 3,1 ριμπάουντ και 3,4 ασίστ κατά μέσο όρο.

Η χρονιά MVP στην Ράστα Φέχτα και η… Ευρωλίγκα

Η πραγματική εκτόξευση ήρθε με την Ράστα Χέφτα. την BBL έκανε… όργια τη σεζόν 2018/19. Στην κανονική περίοδο είχε 14,8 πόντους, 7,7 ασίστ και 3,2 ριμπάουντ κατά μέσο όρο οδηγώντας την Ράστα Φέχτα στην τέταρτη θέση της κανονικής περιόδου (με ρεκόρ 24-10), ενώ αναδείχθηκε μέλος της καλύτερης πεντάδας του πρωταθλήματος και δεύτερος πολυτιμότερος πίσω από τον Γουίλ Κάμινγκς.

Στα playoffs η ομάδα του απέκλεισε την Μπάμπεργκ με 3-1 στα προημιτελικά, αλλά δεν τα κατάφερε στα ημιτελικά χάνοντας με 3-0 από τη μετέπειτα πρωταθλήτρια και… εργοδότριά Μπάγερν.

Οι Βαυαροί βλέποντας τον Μπρέι να έχει 19,7 πόντους, 9,1 ασίστ, 4,9 ριμπάουντ και 2,3 κλεψίματα ανά αγώνα στα playoffs δεν έχασε την ευκαιρία και τον υπέγραψε. Ένας βέβαια τραυματισμός στο γόνατο τον πήγε πολύ πίσω με την Μπάγερν βέβαια να του ανανεώνει το συμβόλαιο, αλλά με τον Αντρέα Τρινκιέρι να μην τον υπολογίζει (5,9 λεπτά συμμετοχής σε 9 συμμετοχές την τρέχουσα σεζόν), ωθήθηκε στην έξοδο και πήγε δανεικός στην Σαραγόσα.

Με την ομάδα της Αραγονίας είχε συμπαθητική παρουσία με 7,5 πόντους, 2,7 ριμπάουντ και 2,2 ασίστ σε 24,2 λεπτά ανά αγώνα στη Liga Endesa, ενώ στο BCL είχε 4,8 πόντους, 1,8 ριμπάουντ και 3,8 ασίστ σε 22,8 λεπτά κατά μέσο όρο.

Και τώρα πάλι Ελλάδα και Παναθηναϊκός…

Στα 28 χρόνια πλέον ο Αμερικανός Playmaker κατέληξε στον Παναθηναϊκός με τους ανθρώπους του «τριφυλλιού» να πιστεύουν πολύ στις αρετές του παίκτη.

Ένας παίκτης που είναι «μανούλα» στο πέντε εναντίον πέντε καθώς του δίνεται η δυνατότητα να «ξεδιπλώνει» τις δημιουργικές και εκτελεστικές του αρετές. «Διαβάζει» άριστα τις συνθήκες που δημιουργούνται στο παιχνίδι, αγωνιζόμενος στις θέσεις «1» και «2», κυρίως ως πόιντ γκαρντ, λόγω της ευφυΐας και της ταχύτητας που διαθέτει.

Επίσης ένας αρκετά καλός σουτέρ πίσω από τα 6.75 κάτι που στον Παναθηναϊκό λείπει αρκετά. Τώρα μένει να δούμε αν οι «πράσινοι» χτύπησαν διάνα ή όχι. Όλα στο παρκέ λοιπόν…

Δείτε μερικά highlights από το νέο μεταγραφικό απόκτημα του Παναθηναϊκό: