Ουίλιαμς: «Θα προσπαθήσω σκληρά για να βοηθήσω την ομάδα να επιστρέψει στην κορυφή»

Ο Ντέρικ Ουίλιαμς έδωσε μια… μακροσκελή συνέντευξη στο «Sport 24» ενόψει της νέας σεζόν και μεταξύ άλλων αναφέρθηκε στους Ντομινίκ Ουίλκινς και Μάικ Μπατίστ, στο ρόλο του Ράντονιτς στη μεταγραφή του, στο τι θέλει να προσφέρει στο παρκέ και στα… λάβαρα του ΟΑΚΑ.

Αναλυτικά όσα είπε ο Αμερικανός:

Για το γεγονός ότι «πήρε» τη θέση του Ντομινίκ Ουίλκινς ως το υψηλότερο NBA Draft Pick που έχει παίξει στον Παναθηναϊκό:

«Ο Ντομινίκ είναι ένας πραγματικός θρύλος! Είναι σπουδαίο να βλέπεις παίκτες από τις ΗΠΑ να τα πηγαίνουν καλά στην Ευρώπη. Θα μου άρεσε πολύ να έχω κι εγώ κάποιες τόσο θεαματικές φάσεις, όσο αυτές που έβγαζε εκείνος. Θα ήταν υπέροχο».

Για το αν έπαιξε ρόλο η παρουσία του Ντέγιαν Ράντονιτς, προκειμένου να απαντήσει θετικά στην πρόταση του Παναθηναϊκού:

«Ναι, φυσικά! Με το που υπέγραψε στον Παναθηναϊκό, με πήρε τηλέφωνο. Αυτό χρειαζόμουν για να συμφωνήσω, τίποτε άλλο. Έχω πίστη στο πλάνο και τη δουλειά που κάνει, πιστεύω ότι όλο αυτό θα αποδώσει».

Για το αν έχει αποδεχτεί το ρόλο του «δασκάλου» για τους νεαρούς παίκτες της ομάδας:

«Θα σου πω κάτι. Όταν μιλούσαμε με τον κόουτς, μου είχε πει ότι είναι επίσης πολύ κοντά σε συμφωνία με τον Νέιτ Γουόλτερς. Κι αυτό έπαιξε επίσης ρόλο στη λήψη της τελικής απόφασης. Πρόσφατα έμαθα ότι έχουμε το δεύτερο πιο νεαρό ρόστερ στην Euroleague φέτος, αλλά παράλληλα έχουμε πολύ ταλέντο. Πιστεύω πως με την εμπειρία που έχω αποκτήσει όλα αυτά τα χρόνια, θα μπορέσω να βοηθήσω τους πιο νεαρούς αθλητές της ομάδας. Είναι δουλειά μου να τους βοηθήσω και να μοιραστώ γνώσεις και εμπειρίες μαζί τους».

Για το τι είναι έτοιμος να προσφέρει στο παρκέ:

«Σε όλη τη διάρκεια της καριέρας μου, όλοι με γνωρίζουν ως έναν θεαματικό παίκτη με πολλά καρφώματα, που κάνει τον κόσμο να “μπει” στο παιχνίδι. Ο κόσμος λατρεύει τις εντυπωσιακές φάσεις και θα προσπαθήσω να προσφέρω τέτοιες κάθε βράδυ. Πέραν αυτού, έχω βελτιωθεί στο περιφερειακό σουτ στο πέρασμα των ετών, με σκοπό να μπορώ να απειλήσω με δύο διαφορετικούς τρόπους και να απασχολώ έτσι την αντίπαλη άμυνα. Το σουτ είναι κομμάτι του παιχνιδιού και γι’ αυτό συνεχίζω να προσπαθώ πολύ να γίνω καλύτερος, όσο εξελίσσεται η καριέρα μου. Δεν θέλω να μένω στάσιμος».

Για το ότι πήρε τον αριθμό που φορούσε στο παρελθόν ο Μάικ Μπατίστ (8):

«Φυσικά και το γνωρίζω! Πάντα μου κινούν την περιέργεια οι πρώην παίκτες σε μια ομάδα και η αγάπη που παίρνουν από τον κόσμο. Ο Μάικ Μπατίστ ήταν ένας σπουδαίος παίκτης, το να φοράω το Νο8 σε αυτή την ομάδα είναι μεγάλη τιμή. Θα προσπαθήσω σκληρά για να βοηθήσω την ομάδα να επιστρέψει στην κορυφή! Χαίρομαι που είναι πλέον προπονητής και μπορεί να μοιράζεται την γνώση που έχει με νεαρούς αθλητές».

Για το αν μίλησε με κάποιον πριν υπογράψει στον Παναθηναϊκό:

«Υπάρχουν πολλοί σπουδαίοι παίκτες από τις ΗΠΑ που αγωνίστηκαν στο παρελθόν στον Παναθηναϊκό, αλλά προτιμώ να κάνω μόνος μου ό,τι αξιολόγηση χρειάζεται. Είμαστε μια νέα ομάδα, κάθε χρονιά είναι διαφορετική, αλλά μπορώ να σου πω ότι όλοι οι πρώην παίκτες ήταν χαρούμενοι για το διάστημα που πέρασαν εδώ για έναν τόσο μεγάλο σύλλογο. Δεν μπορείς να κάνεις λάθος, όταν ενσωματώνεσαι σε ένα τέτοιου είδους κλαμπ, με την ατμόσφαιρα που υπάρχει».

Για το αν υπάρχει πίεση, εξαιτίας των δύο προηγούμενων σεζόν:

«Πιστεύω πως πάντοτε υπάρχει πίεση όταν είσαι μέλος ενός τέτοιου συλλόγου. Χωρίς πίεση άλλωστε δεν μπορείς να καταφέρεις κάτι. Ξέρεις, λένε ότι τα διαμάντια δε φτιάχνονται χωρίς πίεση. Οπότε, αυτό που έχει σημασία είναι πώς διαχειρίζεσαι την πίεση και πώς αντιλαμβάνεσαι την κατάσταση που υπάρχει».

Στον δρόμο των αποδυτηρίων, υπάρχει μια ατάκα του Παύλου Γιαννακόπουλου: “Για να φτάσεις στην κορυφή, χρειάζεται να προσπαθήσεις. Να έχεις όραμα, αφοσίωση και πίστη”. Τι σκέφτεσαι εσύ ότι επιβάλλεται να κάνεις για να πετύχεις και να φτάσεις στην κορυφή;

«Ναι, την έχω δει! Πιστεύω πως αυτή η ατάκα είναι πολύ σωστή, είχε δίκιο. Πρέπει να έχεις όραμα, πρέπει να είσαι αφοσιωμένος, όχι μόνο στον σύλλογο, τους συμπαίκτες και τους φιλάθλους, αλλά και στον εαυτό σου. Μαζί με πίστη και αυτοπεποίθηση! Μόνο έτσι θα μπορέσεις να βοηθήσεις την ομάδα και να πετύχεις τους στόχους που έχεις θέσει».

Για το σι σημαίνουν για αυτόν τα λάβαρα που βλέπει στο ΟΑΚΑ:

«Τα λάβαρα τα λένε όλα. Είναι στο χέρι μας να κρατήσουμε ζωντανή αυτή την παράδοση και να πετύχουμε τη φετινή σεζόν. Πρέπει να υπάρχουν πάθος και… καρδιά για να παίξεις εδώ. Κι αυτό δεν σχεδιάζω να το κάνω μόνο εγώ, αλλά να βοηθήσω τους συμπαίκτες μου να κάνουν το ίδιο. Με ενέργεια, πάθος και μαχητικότητα είσαι ικανός να φτάσεις στην κορυφή».

Για τις σκέψεις του για τη νέα αγωνιστική περίοδο:

«Χρησιμοποιώ πολύ μια ατάκα όταν περιγράφω πόσο πολύ θέλω να παίξω και νομίζω πως όλοι οι συμπαίκτες μου θα συμφωνήσουν. Είναι η μέθοδος του “Triple E”: Energy (Ενέργεια), Effort (Προσπάθεια) και Efficiency (Αποτελεσματικότητα). Εφαρμόζω αυτά στο παιχνίδι μου, γιατί σκέφτομαι την ποιότητα των παικτών που έχουμε. Αν παίξουμε με ενέργεια, προσπάθεια και αποτελεσματικότητα, θα έχουμε καλή πιθανότητα να κερδίσουμε πολλούς αγώνες φέτος».